Grote politieactie leidt tot inbeslagname van 638 wapens

Bij huiszoekingen in het hele land zijn de voorbije dagen meer dan 638 wapens in beslag genomen. 205 personen werden meegenomen voor verhoor en 51 mensen werden van hun vrijheid beroofd.

800 politieagenten, verschillende onderzoeksrechters en prucureurs des Konings hebben samengewerkt aan een grote actie, gericht op personen die verdacht werden van illegale invoer van wapen. Het gaat om riot-guns, semi-automatische wapens, handvuurwapens en jachtwapens.

‘In verschillende eerdere gerechtelijke dossiers bleek dat de vuurwapens, illegaal in bezit en inbeslaggenomen bij huiszoekingen, afkomstig waren uit een wapenwinkel in Maubeuge, Frankrijk’, legt het federaal parket uit in een persbericht.

Meer dan 638 wapens zijn in beslag genomen. De politie trof bij de actie ook enkele kilo’s verdovende middelen en twee cannabisplantages aan.

Bron » De Standaard

Wapenhandelaar Jacques Monsieur aan België overgeleverd

De beruchte wapenhandelaar Jacques Monsieur is donderdagavond aan België overgeleverd en na zijn aankomst in Brussel opgesloten in de gevangenis van Sint-Gillis. Dat melden verschillende media en het nieuws wordt in gerechtelijke kringen bevestigd.

Monsieur was in Portugal opgepakt op basis van het Europees aanhoudingsbevel dat België tegen hem had uitgevaardigd na zijn veroordeling door het Brusselse hof van beroep.

Monsieur is een van de grootste wapensmokkelaars die ons land kende. Hij werd in 2017 door de correctionele rechtbank veroordeeld voor wapenhandel. Monsieur werd ervan verdacht tussen 2006 en 2009 betrokken te zijn geweest bij de illegale levering van honderdduizenden (vol)automatische wapens, munitie, tanks, helikopter, vliegtuigen en ander militair materieel in conflictgebieden zoals Libië, Tsjaad, Pakistan en Iran. Jacques Monsieur kreeg toen drie jaar celstraf en een boete van 300.000 euro.

Tegen die uitspraak tekende hij beroep aan. Monsieur kreeg uiteindelijk vier jaar cel en een geldboete van 1,2 miljoen euro. In tegenstelling tot het vonnis van de correctionele rechtbank, werd hij in beroep wel veroordeeld voor lidmaatschap van een criminele bende.

Jacques Monsieur was voortvluchtig en leefde ondergedoken in Evora. Daar heeft een Portugees FAST-team hem vorige week woensdagavond gearresteerd, op vraag van het Belgische gerecht. Donderdag werd de man dan door het Belgische FAST-team naar Brussel overgebracht en meteen opgesloten in de gevangenis van Sint-Gillis.

Bron » De Standaard

Cv als een filmscenario: wapenhandelaar Jacques Monsieur is Belgiës grootste misdadiger ooit

Een cv als een filmscenario. De pas opgepakte Belg Jacques Monsieur, bijgenaamd ‘de vos’ en ‘de maarschalk’, is een van de grootste wapenhandelaars ter wereld. Zijn carrière leest als een overzicht van de belangrijkste na-oorlogse internationale conflicten. Iran-Contra, Congo, Joegoslavië, Libië: overal zijn sporen van monsieur Monsieur te vinden.

Jacques groeide op in Halle, als zoon van een notaris. “Een beruchte notaris in Lot. Schatrijk maar niet te vertrouwen”, verduidelijkt journalist Willy Van Damme, die in 2011 een boek schreef over de handel en wandel van de wapentrafikant. Het cliënteel van vader Monsieur – onder wie voormalig christen-democratisch premier Paul Vanden Boeynants – bestaat uit de Brusselse beau monde en onderwereld. Langs moederskant maakte het gezin aanspraak op een imponerend vastgoedimperium. Van Damme: “De helft van Lot was in handen van de familie Huysmans.” Na het overlijden van hun ouders erfden Jacques en zijn zus liefst 113 onroerende goederen.

Vandaag zit Monsieur in een Belgische cel. Het Belgische FAST-team kwam hem eerder deze week op het spoor, en kon hem woensdag inrekenen in het Portugese Evora. Monsieur zat daar ondergedoken na zijn veroordeling vorig jaar, waar hij vier jaar celstraf en een boete van 1,2 miljoen euro kreeg voor wapenlevering aan Libië, Tsjaad, Pakistan en Iran tussen 2006 en 2009. Op het boodschappenlijstje onder meer vijf gevechtshelikopters, twaalf tanks, zes C-130 transportvliegtuigen, honderdduizenden geweren en miljoenen kogels. En dat is maar een klein deel van zijn palmares.

Begin jaren 80 begint Monsieur te spioneren voor Polen. Enkele jaren later richt hij de blik zuidelijker, naar Iran, dat in de strijd met buurland Irak gebukt gaat onder een internationaal wapenembargo. De Amerikanen zetten een akkoord op het getouw waarbij Iran via Israël toch bewapend wordt. Monsieur deed dienst als tussenpersoon: hij zorgde voor de aanvoer van vliegtuigen, geblindeerde wagens en communicatiemateriaal.

“Maar geen wapens of munitie”, benadrukte hij in 2004 in een zeldzaam interview. Monsieur kiest er doorgaans voor om de stilte te bewaren. Dat maakt hem tot op zekere hoogte een ongrijpbaar figuur.

Franse inlichtingendienst

Wanneer hij zich in de jaren 90 in Frankrijk vestigt, brengt Monsieur naar eigen zeggen de Franse inlichtingendienst DST op de hoogte van zijn activiteiten. Die laten hem begaan, op voorwaarde dat hij zijn zaakjes buiten Frankrijk houdt. In ruil deelt hij met de DST informatie over Iran.

Niet veel later duikt zijn naam op in de Joegoslavische burgeroorlog. Na een persoonlijk onderhoud met de Kroatische premier Franjo Tudjman breidt Monsieur zijn diensten uit. Eerst levert hij materieel, wapens en munitie aan Kroatië, later ook aan Bosnië. Ondanks een door de VN ingesteld wapenembargo in de regio, en ondanks een blokkade die de VN in stand hield op de Adriatische Zee. Monsieur: “Zonder een zeker groen licht was het onmogelijk geweest om die materialen daar ter plaatse af te leveren.” De VN kneep met andere woorden een oogje dicht.

Volgende stop: Congo-Brazzaville, waar hij zegt aangesteld te zijn tot adviseur van president Pascal Lissouba. Wanneer een burgeroorlog losbreekt, zorgt Monsieur – via Iran – alweer voor het nodige militair materieel. De Franse oliemaatschappij Elf Aquitaine zou later in opspraak komen voor haar rol in het conflict.

Bescherming

Vanaf 2000 komt er een einde aan de successen. “De bescherming viel weg”, verklaart Van Damme. In ieder geval begint Monsieur op zichzelf te werken, en wacht hem een lange reeks processen. Eind 2001 wordt hij in Iran veroordeeld voor spionage. Hij moet tien jaar de cel in, maar weet dat met een cheque van 400.000 dollar in te korten tot twee jaar. “Niet de aangenaamste periode van mijn leven”, laat hij achteraf optekenen. Meteen na zijn celstraf is het alweer prijs. Hij wordt opgepakt in Turkije en uitgeleverd aan ons land, waar hij intussen bij verstek veroordeeld was voor onder andere illegale wapentrafiek, witwaspraktijken, oplichting.

In 2009 zetten ook de Amerikanen hem vast, nadat hij in Frankrijk een veroordeling tot vier jaar met uitstel oploopt. Volgens Van Damme lokt de antidrugsbrigade hem in Panama in de val. Monsieur wordt ontvoerd en in de VS voor de rechtbank gedaagd. Hij riskeert een celstraf van 65 jaar, maar verschaft de Amerikanen inlichtingen over het Iraanse kernwapenprogramma en komt in 2011 weer vrij. Tot hij in 2017 opnieuw vervolgd wordt in België. Bij een nieuwe veroordeling een jaar later neemt hij de benen. In Portugal stort hij zich op zijn tweede passie: het kweken van Lusitaniërs, Portugese raspaarden.

Voltijds spion

Monsieur heeft altijd volgehouden dat zijn activiteiten in illegale wapentrafiek een dekmantel waren voor zijn echte professionele bezigheid: voltijds spion. “Larie en apekool. Enkel voor de Mossad, de Israëlische inlichtingendiensten, heeft hij mogelijk nog gespioneerd”, weet Van Damme. De titel van zijn boek zegt eigenlijk alles: Belgiës grootste misdadiger ooit. “Hij is een genie. Maar bij zijn proces zei de parketprocureur me: ‘Eigenlijk is het heel merkwaardig dat die man al die jaren heeft overleefd.’”

Bron » De Morgen

Belgische ‘handelaar des doods’ zit in de cel

De Belg Jacques Monsieur (66) is een van de grootste wapentrafikanten ter wereld. Hij stond internationaal geseind. Vorig jaar nog werd hij in beroep veroordeeld tot vier jaar celstraf en een boete van 1,2 miljoen euro.

Monsieur was op de vlucht, maar het Belgische FAST-opsporingsteam raakte hem dinsdagavond op het spoor. Woensdagavond werd hij door een Portugees FAST-team gearresteerd, zo meldt VTM Nieuws. Hij leefde ­ondergedoken in de zuidoostelijke stad Évora in Portugal.

Monsieur leverde automatische geweren, tanks, gevechts­helikopters, vliegtuigen en ander militair materieel aan onder meer Libië, Tsjaad, Pakistan en Iran. Op die manier is hij betrokken bij tal van gewapende conflicten van de voorbije 35 jaar. Hij werd al meermaals veroordeeld.

Het gaat daarbij niet over kleine hoeveelheden: Monsieur leverde minstens 13 miljoen kogels voor oorlogs­wapens aan Iran, 100.000 automatische geweren aan Libië en 200.000 automatische geweren, vier gevechtshelikopters en twee straaljagers aan Tsjaad.

Zijn cruciale rol in de wapentrafiek zou onder meer blijken uit een hoop e-mails die op de computers van Monsieur zelf zijn teruggevonden. Het parket hechtte tijdens het proces in Brussel in 2017 geen enkel geloof aan de beweringen van Monsieur dat zijn activiteiten als wapenhandelaar een ‘dekmantel waren voor zijn spionageactiviteiten’, zoals hij in de Brusselse rechtbank verkondigde.

Balkanoorlog

Jacques Monsieur staat ook bekend als ‘de vos’, ‘de maarschalk’ of ‘de handelaar des doods’. Hij zou met de wapenhandel 9 miljoen euro verdiend hebben. Niet dat de notariszoon uit Halle krap bij kas zat: hij en zijn zus erfden van hun ouders 113 onroerende goederen.

Monsieur zocht voornamelijk naar klanten in oorlogsgebieden waar, op basis van internationale embargo’s, geen wapens geleverd mochten worden. Zoals in Iran en Irak, een regio waar Monsieur zijn doorbraak forceerde op de internationale wapenmarkt. Maar ook aan de Balkanoorlog verdiende hij geld: vanuit Iran leverde hij wapens zowel aan de Kroatische troepen als aan Bos­nische moslimstrijders.

De wapenhandelaar is een groot paardenliefhebber. Het Belgische FAST-team raakte Mon­sieur op het spoor door het transport van zijn paarden vanuit Frankrijk te volgen, dat uitkwam in Évora. ‘Hij woonde in een groot landhuis, naast zijn paardenstallen’, zei Martin Van Steenbrugge, hoofd FAST-team België, gisteren aan VTM Nieuws.

Bron » De Standaard

Beruchte Belgische wapenhandelaar opgepakt in Portugal

De Belgische wapenhandelaar Jacques Monsieur is woensdagavond opgepakt in het Portugese Evora. Monsieur verkocht onder meer wapens in Libië, Tsjaad, Pakistan en Iran. Hij werd vorig jaar in beroep veroordeeld tot vier jaar cel en een boete van 1,2 miljoen euro.

Tussen 2006 en 2009 zou de 66-jarige Monsieur, afkomstig uit het Vlaams-Brabantse Lot, betrokken geweest zijn bij de illegale levering van honderdduizenden automatische wapens, munitie, tanks, helikopters, vliegtuigen en ander militair materieel in conflictgebieden als Pakistan en Iran. Tien jaar geleden werd Monsieur ook al veroordeeld in de VS, in een zaak die te maken had met de Iran-Contra-affaire, waarbij de VS illegaal wapens leverde in Iran.

In 2017 werd hij veroordeeld tot drie jaar cel en een boete van 300.000 euro, maar daar ging hij tegen in beroep. In oktober van vorig jaar kreeg hij in beroep een zwaardere straf opgelegd. Vier jaar cel en een boete van 1,2 miljoen euro. Sindsdien was hij voortvluchtig en daarom werd hij door het federaal parket internationaal gesignaleerd.

Paardentransport

Monsieur leefde al een tijdje ondergedoken in het Portugese Evora. Het FAST-team van de Belgische federale politie vond zijn spoor terug in het Franse Tarascon, waar hij de eigenaar was van een ‘mas’, een landhuis-boerderij. Die ‘mas’ verkocht hij in maart van dit jaar.

Monsieur was de eigenaar van een flink aantal paarden. Vorige maand bleek dat negen paarden naar Portugal werden overgebracht door een Franse paardenfokker. De kostprijs voor het transport, 2.500 euro, werd nooit betaald door de wapenhandelaar, maar het spoor van het paardentransport was erg nuttig voor de speurders. Het bracht hen uiteindelijk naar het Portugese Herdade do Jambujal, Evora. Daar had de voortvluchtige zijn geheim onderkomen gevonden in een groot landhuis naast zijn paardenstallen.

Het Federaal parket heeft een Europees aanhoudingsmandaat uitgevaardigd en vraagt de overlevering naar ons land.

Bron » De Standaard