Jef Vermassen over nieuwe stap in Bende-onderzoek: “Dit had men veel vroeger kunnen doen”

“Ik sta positief tegenover al wat wordt gedaan om de waarheid te vinden, maar men had dit veel vroeger kunnen doen.” Dat zegt advocaat Jef Vermassen, die nabestaanden van slachtoffers vertegenwoordigt, nu speurders in het onderzoek naar de Bende van Nijvel nieuwe DNA-sporen hebben.

De speurders in het Bendeonderzoek verzamelen DNA en vingerafdrukken bij honderden oude en nieuwe verdachten. Het verzamelde DNA zal worden vergeleken met tien nieuw ontdekte DNA-sporen die aan de Bende gelinkt worden. Tot voor kort waren er maar twee zuivere en zekere DNA-sporen, maar met nieuwe technieken kan een gemengd DNA-profiel uit elkaar gehaald worden om afzonderlijke profielen te identificeren.

Advocaat Jef Vermassen geeft de nieuwe werkwijze van de speurders een kans. “Ik sta positief tegenover al wat wordt gedaan om de waarheid te vinden. Het is de eerste keer dat ik meemaak dat het gerecht op zo’n grote schaal DNA afneemt. Ik ben een voorstander van het DNA-onderzoek. Het is niet 100 procent sluitend maar het zijn ‘stille getuigen’ die heel belangrijk zijn”, zegt Vermassen.

Zijn cliënt David Van de Steen verloor bij de overval op de Delhaize in Aalst op 9 november 1985, waarbij acht mensen om het leven kwamen, zijn ouders en zijn zus. “Mijn cliënt is gematigd optimistisch. Hij heeft al zo vaak gehoopt dat er een doorbraak zou komen, en is al zo vaak teleurgesteld. Er zijn bijvoorbeeld verschillende getuigen die nu een persoon zouden herkend hebben voor de feiten van Aalst, maar daar doet men niets mee. Om het onderzoek niet in gevaar te brengen, kan ik daar nog niets meer over zeggen.”

Koning Albert

Het is uitkijken naar de resultaten van het DNA-onderzoek, zegt Vermassen. “Men had dit veel vroeger kunnen doen. De techniek van het DNA staat al heel ver, zeker in het buitenland. Het is enorm geëvolueerd en is veel gerichten en concreter geworden. Zo kan je op de details van één persoon reconstrueren, zoals de kleur van de ogen. Een verdachte kan weigeren mee te werken, maar dat maakt iemand uitermate verdacht. Bovendien kan een persoon verplicht worden om een staal af te staan, denk maar aan koning Albert.”

Bron » De Standaard

Advocaten van nabestaanden hebben veel vertrouwen in DNA-onderzoek in Bende-dossier: “Stille getuigen die niet kunnen liegen”

Honderden mannen en vrouwen worden verzocht om DNA te laten afnemen in het kader van het onderzoek naar de Bende van Nijvel. “Een erg goede zaak, want DNA, dat zijn de stille getuigen die niet kunnen liegen”, zegt strafpleiter Jef Vermassen die enkele nabestaanden van de slachtoffers vertegenwoordigt. Ook Walter Vansteenbrugge reageert positief op het nieuws en gelooft in een mogelijke doorbraak.

“Het is de eerste keer in mijn carrière dat ik meemaak dat het gerecht op zo’n grote schaal DNA-stalen afneemt, al heb ik natuurlijk ook nooit eerder een dossier als dat van de Bende van Nijvel meegemaakt”, zegt Vermassen. “Dit is erg uitzonderlijk. Ik ben een groot believer als het over DNA-onderzoek gaat. Vroeger had men alleen vingerafdrukken, maar DNA gaat veel verder. Het is niet honderd procent sluitend, maar het scheelt niet veel. Bovendien evolueert de techniek, wordt het steeds fijner. Je kan op de duur zelfs de kleur van de ogen van iemand bepalen, wat vroeger helemaal niet mogelijk was.”

“Als ik pleit heb ik het over ‘de stille getuigen die niet kunnen liegen’. Dat zijn de sporen van daders die men terugvindt op bijvoorbeeld de kleren van het slachtoffer, op een glas waarvan gedronken is enzovoort. Denk aan Annick Van Uytsel, waar men ook één haartje heeft gevonden. Daar is toen spijtig genoeg een tijdje niets mee gedaan, maar DNA en sporen zijn ontzettend belangrijk. De kans dat men zich vergist is heel klein en de kans dat ze de dader verraden is bijzonder groot.”

“De kostprijs van 60 euro per staal is peanuts vergeleken met de kostprijs van de onderzoeken die al zijn gebeurd, tel gewoon de bladzijden op en de duurtijd om ze te typen en je zult uitkomen op een extreem veelvoud. Dit is een middel in de hoop dat er iets uitkomt. Je moet echt op geen euro kijken nu. Ik heb hier veel vertrouwen in, maar het is wachten op de resultaten, natuurlijk.”

“Toch wil ik nog dit opmerken: Naast het feit dat dit grootschalige DNA-onderzoek wel iets eerder had mogen gebeuren, hebben verschillende mensen getuigd dat ze bij de aanslag van de Bende in Aalst één bepaald persoon hebben herkend. In het kader van het onderzoek kan ik zijn identiteit hier niet prijs geven, maar ik vraag toch pertinent: is dat niet evenwaardig aan DNA-onderzoek?”

Advocaat Van Steenbrugge: “Geloof in mogelijke doorbraak”

Ook advocaat Walter Van Steenbrugge reageert positief. “Het DNA-onderzoek is in elk geval een uitstekende methode om een aantal zaken te elimineren. Dit is écht goed werk. Er zit weer vaart in het onderzoek. Er is bij mij en mijn cliënten geloof op verdere ontwikkelingen en een eventuele doorbraak.”

“Ik heb de indruk dat het federaal parket de zaken effectief goed in handen heeft genomen; dat heb ik gemerkt toen er de switch is gekomen (Marianne Capelle kreeg in februari 2018 de leiding in het onderzoek naar de Bende van Nijvel, red) en er weer heel serieus op het dossier wordt gewerkt. Dat is alleen maar toe te juichen. Maar ook van onze kant zijn we met een aantal zaken bezig die ook evolueren. Daardoor zitten we in een andere modus: het dossier zit bij mij niet ergens onderaan de schuif, maar helemaal bovenaan.”

“Ook mijn cliënten, de familie Palsterman, volgen de zaken van heel nabij op en we komen zeer regelmatig samen. De intensiteit is in ieder geval verhoogd en ik voel dat dat ook bij het federaal parket zo is. Er is een geloof op positieve ontwikkelingen en een mogelijke doorbraak.”

Bron » Het Laatste Nieuws

Bende van Nijvel: Advocaten Vermassen en Callebaut verliezen geloof in onderzoek

Als er binnen de twee jaar geen assisenproces komt over de Bende van Nijvel, dan mogen ze het onderzoek definitief opdoeken. Dat zegt advocaat Jef Vermassen, die nabestaanden van slachtoffers vertegenwoordigt, aan TV Oost. Advocaat Peter Callebaut, die ook burgerlijke partijen bijstaat, verwijt het federaal parket “onwil” en “onkunde”.

Callebaut stelde in juni dat Abdelkader Belliraj, de Belgische Marokkaan uit Evergem die in Marokko veroordeeld werd tot levenslang voor terrorisme, de leider zou geweest zijn van de Bende van Nijvel. “Als men dat niet wil onderzoeken, is dat onkunde of is dat onwil, of is het allebei? Het zijn natuurlijk jongens die vernoemd worden in dat laatste dossier. Dat zijn echte terroristen. Dus daar lach je niet mee, die schieten vooraleer ze vragen stellen. Wij hebben naam en toenaam genoemd in het dossier en dat ook meegedeeld aan het parket”, zegt Callebaut.

Een doorbraak in het dossier dringt zich op want over twee jaar loopt de verjaringstermijn naar het Bende-onderzoek af, zegt Vermassen aan TV Oost. “Maar zonder dat er mensen in het gerechtelijk onderzoek als beschuldigde worden vervolgd, krijg je geen assisenzaak. En dat wordt toch wel hoog tijd als men nog voor de verjaringstermijn een assisenzaak wil houden.” Volgens de advocaten staan de namen van de leden van de Bende van Nijvel in het dossier.

Bron » Het Nieuwsblad

Vermassen: ‘Misschien één van de dominostenen richting dader Bende van Nijvel’

Advocaat Jef Vermassen en slachtoffer David Van De Steen reageren voorzichtig op de arrestatie van voormalig Bendespeurder Philippe V. ‘Ik ken hem, als hij het onderzoek gemanipuleerd heeft, zou mij dat enorm aangrijpen’, aldus Van De Steen.

‘We moeten voorzichtig blijven voor we conclusies trekken’, reageert advocaat Jef Vermassen nadat bekendraakte dat Philippe V. is opgepakt. Hij wordt ervan verdacht in 1986 het onderzoek naar de Bende van Nijvel gemanipuleerd te hebben. ‘Er zijn inderdaad verdachte dingen rond die man gebeurd. Maar we moeten afwachten, de mensen willen nu ineens resultaten zien, maar ik verneem dat hij nog ondervraagd moet worden.’

Philippe V. lag in november 1986 aan de basis van de vondst in de zwaaikom van Ronquières, waarbij duikers onder andere wapens opdoken die gediend hadden bij verschillende overvallen van de Bende uit de periode tussen ’83 en ’85. Een tipgever zou V. hebben gezegd waar hij de wapens had gedumpt.

‘Er moet worden uitgezocht van wie V. die informatie had’, benadrukt ook Vermassen. ‘Als dat één van de dominostenen is en we komen via hem aan die tipgever en als die tipgever wil praten, dan komen we misschien bij een dader uit.’

Vermassen blijft echter realistisch. ‘Er zijn al meer mensen opgepakt die nadien weer zijn vrijgelaten. Ik sta dicht bij nabestaanden en bij David (Van de Steen), die zelf slachtoffer is. Zij zijn zo sceptisch geworden en willen niet te veel hopen, want misschien is het weer niets.’

Van De Steen: ‘Hopelijk niet zoveelste kakofonie’

‘Ik weet niet wat ik hiervan moet denken’, blijft ook slachtoffer David Van De Steen zelf voorzichtig. ‘Het zou straf zijn als V. zoveel jaren gezwegen heeft, dan heeft hij ook zijn eigen collega’s voor de gek gehouden. Ze komen nu nog maar eens met een mogelijke manipuleerder, ik hoop niet dat die binnen een paar dagen weer moet worden vrijgelaten en het de zoveelste kakofonie in het onderzoek blijkt te zijn.’

‘Stel dat dit niet waar is, dan is het een drama voor die man’, waarschuwt Van De Steen. ‘Ik weet dat hij het al moeilijk had met die beschuldigingen. Het is ook een man met een gezin, met kinderen. Ofwel gaat hij nu praten, ofwel blijft hij volhouden dat hij er niets mee te maken heeft.’

‘Ik ken V., heb hem gezien en heb met hem gepraat’, besluit Van De Steen over de Bendespeurder. ‘Als dit waar blijkt te zijn, zou mij dat enorm, enorm aangrijpen.’

Bron » De Standaard

Vermassen: “Ik heb vandaag nog belangrijke telefoon gekregen in verband met Bende van Nijvel”

De Bende van Nijvel laat Jef Vermassen niet los. Zelfs in deze kerstperiode krijgt de advocaat belangrijke tips die het onderzoek in de goede richting kunnen duwen. Dat vertelt hij zelf in ‘Mag ik de kerstboom zien?’, onze videoreeks over BV’s.

“Die zaak blijft me achtervolgen”, klinkt het na 2′53” in bovenstaand filmpje. “Mijn cliënt David (Van de Steen, de man die bij het bloedbad in de Delhaize in Aalst zijn zus en ouders verloor; nvdr) en ik hebben een genootschap met ons tweeën. We willen het verder oplossen, maar verliezen een beetje de moed.”

“Alhoewel, vandaag nog heb ik telefoon gekregen van iemand die professioneel in contact komt met de meneer die aanduidt waar de bende haar verzamelplaats had en waar de wagens werden ontmanteld. Ik blijf met opzet vaag, hé.”

“Nu zou men toch vooruit moeten kunnen. Als die zaak volgend jaar opgelost wordt, zou dat een droom zijn die uitkomt.” We contacteerden Vermassen voor meer uitleg, maar extra info wil hij niet kwijt “om het gerechtelijk onderzoek niet in gevaar te brengen”.

Bron » Het Laatste Nieuws

“Onderzoek naar Bende van Nijvel is gesaboteerd”, volgens voormalige magistraat

“Het onderzoek naar de Bende van Nijvel is gesaboteerd.” Dat schrijft een voormalige Brusselse magistraat in een brief, gericht aan onder meer de partijvoorzitters van ons land, die VTM Nieuws kon inkijken. De magistraat, die indertijd onderzoek deed naar de terreurorganisatie CCC en de Bende van Nijvel, beweert dat hij gehinderd werd in het onderzoek.

De magistraat wou onderzoeksdaden laten verrichten die ook een link met de Bende van Nijvel konden aantonen. Maar daarin werd hij in de jaren 90 gehinderd. “Zo wou hij, als Openbaar Ministerie, een huiszoeking laten doen. Maar van hogerhand werd besloten die niet te laten doorgaan”, zegt Jef Vermassen, advocaat van de slachtoffers en hun familieleden van de Bende van Nijvel.

In de brief wordt beweerd dat tijdens het assisenproces van de voormalige rijkswachters Madani Bouhouche en Robert Beijer bewust vergeten werd een expertiseverslag te schrijven. Op die manier wordt het duidelijk dat “Bouhouche en Beijer deel uitmaakten van een criminele organisatie”, en de Bende-criminelen geen gewone criminelen zijn. “Er was een duidelijke bende die bestond uit minstens een organisatie of brein”, schrijft de magistraat nog.

Kritiek op onderzoek

Niet enkel de partijvoorzitters kregen een brief in handen. Ook naar de federale procureur stuurde de magistraat een brief, waarin hij kritiek uit op de manier waarop het onderzoek wordt gevoerd.

Volgens gerechtelijke bronnen zit die informatie al sinds 1995 grotendeels in het dossier, maar heeft de magistraat nu opnieuw een brief naar de partijvoorzitters gestuurd. Volgens het federaal parket zal de tip net als andere worden onderzocht. Er zal nagegaan worden of er nu nieuwe elementen zijn en of die verder onderzoek vergen.

Bron » De Morgen

Slachtoffer Bende van Nijvel na uitzending ‘Faroek’: “Ik heb nog heel weinig vertrouwen in dat zooitje”

In de zaak van de Bende van Nijvel reageert slachtoffer David Van de Steen weinig hoopvol op de uitzending van “Faroek”, waarin het federaal parket een oproep deed aan burgers, getuigen of betrokkenen.

“Je verwacht dat ze na dertig jaar toch verder staan dan dat. Het enige nieuwe dat ik gehoord heb is het verhaal van de jutten zak (uit het kanaal van Ronquières, nvdr.) opgehaald door die drie mannen, en dat is heel bizar”, zegt Van de Steen.

David Van de Steen verloor bij de overval op de Delhaize in Aalst op 9 november 1985, waarbij acht mensen om het leven kwamen, zijn ouders en zijn zus. Samen met zijn advocaat Jef Vermassen reageerde hij al eerder afwijzend op het nieuws dat het onderzoeksteam niet langer geloofde dat ex-rijkswachter Christiaan Bonkoffsky de “Reus” van de Bende was, wat het federaal parket dinsdag bevestigde. Bonkoffsky had volgens zijn broer op zijn sterfbed in 2015 gezegd hebben dat hij bij de Bende van Nijvel was.

“Al veel meer concrete elementen doorgespeeld”

Van de Steen zag in de uitzending van “Faroek” maar één nieuw element. “Dat die rode auto (Volkswagen Golf GTI, nvdr.) zwart gespoten is, dat weten we al twintig jaar. Ik heb nog heel weinig vertrouwen in dat zooitje. Je verwacht dat ze na dertig jaar toch verder staan dan dat. Het verhaal van de drie mannen die met de Renault (R4) toekomen en de jutten zak is nieuw, maar zeer bizar. Is het waar of niet, ik weet het niet. Jef Vermassen en ik hebben al veel meer concrete elementen doorgespeeld dan hetgeen waarvoor ze nu een oproep doen. Ik weet niet goed wat ik er moet van denken.”

Pistool en munitie

Op 6 november 1986 werden er in het kanaal in Ronquières zakken ontdekt met bewijsmateriaal dat de feiten van de Bende van Nijvel aan elkaar linkt. De vondst werd gedaan door de Delta-cel onder leiding van de Dendermondse onderzoeksrechter Freddy Troch in Dendermonde, nadat Waalse speurders bij een eerdere speuractie niets hadden gevonden.

Er werden in 1986 toen een kogelwerend vest, een pistool dat van een politieagent werd gestolen en munitie aangetroffen. Maar een onderzoek van deze bewijsstukken, door de onderzoeksrechter gevraagd in 2009, toonde aan dat de gevonden voorwerpen, die nog in goede staat waren, pas kort voor de vondst in het water waren gegooid. Het was deze vondst die aanleiding gaf om te spreken van manipulaties van het onderzoek naar de Bende.

In 1985 had een duiker al in het kanaal gedoken en geen voorwerpen gevonden. Die eerste duiker kon niet meer ondervraagd worden, want hij is intussen overleden. “Faroek” sprak wel met zijn toenmalige assistent, en die verklaarde dat ze op 6 november 1986, maar voor de komst van de speurders van de Delta-cel, een jutten zak vonden aan het kanaal van Ronquières.

“Er werd toen een zak uit het water gehaald, nochtans was er een jaar voordien reeds een zoekactie geweest op dezelfde plaats die toen geen resultaat had opgeleverd”, stelt het federaal parket. Volgens de assistent gebeurde de zoekactie op vraag van drie rijkswachters, die reden met een R4, het toenmalige voertuig van de bijzondere opsporingsbrigade BOB. De opgeviste zak is echter nooit bij de speurders beland en het is niet duidelijk wie de mannen waren.

Geen geloof in spijtoptanten

Van de Steen betreurt dat de Delta-cel opnieuw in een slecht daglicht geplaatst wordt. “Ik vind dat het conflict tussen Delta en de nieuwe speurders niet moet uitgevochten worden op televisie of in programma’s. Op zijn minst kunnen ze eens samen zitten en praten over Ronquières. Communicatie zou al veel misverstanden kunnen wegnemen, maar dat is blijkbaar niet mogelijk.”

Ook in bekentenissen van spijtoptanten gelooft Van de Steen niet. “Niemand gaat zich toch gaan aangeven voor feiten waarbij 28 doden vielen. Dat is te gek. Ze kunnen daarvoor misschien strafvermindering krijgen, maar nu hebben ze gewoon geen straf.”

Bron » Het Nieuwsblad

Jef Vermassen: “Deel van Bende van Nijvel waarschijnlijk geliquideerd door andere criminelen”

Advocaat Jef Vermassen twijfelt of de Bende van Nijvel nog ontmaskerd kan worden en zegt dat een aantal leden van het moordcommando waarschijnlijk zelf al geliquideerd werden door de onderwereld. De advocaat deed die opmerkelijke uitspraak maandagavond op de Nederlandse tv-zender RTL.

Volgens Vermassen beschikt hij sinds vorige week vrijdag over nieuwe informatie over het dossier, zo zei hij in RTL Late Night. “Men spreekt altijd over de reus, maar er waren verschillende reuzen. En een aantal daders is wellicht zelf geliquideerd door de onderwereld”, zegt Vermassen.

De strafpleiter was samen met David Van de Steen op de Nederlandse tv. Van de Steen overleefde de aanslag in Aalst en heeft er nu een tweede boek over geschreven: “Overlever van de Bende van Nijvel” en werkte ook mee aan de film “Niet schieten”, van Stijn Coninx die op 10 oktober in première gaat.

David Van de Steen was 9 jaar toen zijn ouders en zus werden vermoord in de Delhaize van Aalst. Zelf, zo vertelt hij, werd hij gered door een politieman die hem zwaargewond tussen de rekken vond. “Ik zag zou grauw als de doden. Maar ineens hoorde hij me toch kreunen. Ik heb hem jaren later pas teruggezien”, vertelt hij in het boek.

Meer dan dertig jaar later heeft hij de hoop dat de daders nog worden opgepakt opgegeven. Vorig jaar had hij weer hoop toen de naam van een overleden rijkswachter viel. Die had op zijn sterfbed zelf verklaard dat hij ooit deel uitmaakte van de bende. Maar de speurders hebben dat intussen ontkend.

Volgens Vermassen, die de zaak niet wil begraven, is het onderzoek geboycot door mensen die het voor het zeggen hebben in ons land. Volgens de strafpleiter ging alles goed tot wanneer het dossier uit Dendermonde werd weggehaald.

Genadeschot in bos

Vermassen gaat er ook van uit dat al meerdere daders waarschijnlijk zelf dood zijn. Geliquideerd. Hij heeft daarover nieuwe informatie ontvangen, vorige week vrijdag. Het gaat dan onder meer over “de killer’.

In 2004 zochten rechercheurs -zonder resultaat- naar het lichaam van ‘de killer’ in het bos van La Houssière in Henegouwen. Er doken toen wel twee kogels, twee kogelhulzen, een jas, een uurwerk en oude munten op. Maar geen stoffelijk overschot.

Het bos zou als uitvalsbasis gediend hebben voor de overvallen. Na de overval op de Delhaize in Aalst in 1985 zagen getuigen daar een VW Golf staan. In het licht van de koplampen zagen ze een man op de grond liggen. Aangenomen wordt dat hij geraakt werd door kogels die afgevuurd werden door de politie van Aalst. Zij namen na de overval daar de vluchtwagen onder vuur. Speurders vermoeden dat de andere bendeleden ‘de killer’ daar in het bos het genadeschot hebben gegeven en hem nadien begraven hebben in het bos. Maar een lichaam is nooit gevonden.

Bron » Het Nieuwsblad

Vermassen: “Deel van Bende van Nijvel waarschijnlijk al geliquideerd”

In het Nederlandse praatprogramma RTL Late Night heeft meester Jef Vermassen verklaard dat een deel van de Bende van Nijvel “al geliquideerd is”. Hij zegt die informatie sinds vrijdag in zijn bezit te hebben.

Samen met slachtoffer David Van de Steen, die de aanval op de Delhaize van Aalst overleefde en zijn tweede boek Overlever van de Bende van Nijvel voorstelde, was advocaat Jef Vermassen te gast in RTL Late Night. Van de Steen vertelde opnieuw over die ene noodlottige dag in 1985, toen hij met zijn moeder, vader en zus naar de supermarkt ging en als enige overleefde. “Niet schieten”, riep zijn zus nog. Het werd de naam van zijn eerste boek. De gelijknamige film van Stijn Coninx gaat op 10 oktober in première.

Vermassen benadrukte opnieuw dat het onderzoek naar de Bende van Nijvel is geboycot door hoge machten in de samenleving. “Door de top van de Rijkswacht, mensen uit het leger, mensen van Staatsveiligheid, bandieten die daar tussen zitten.”

Vermassen denkt dat een doorbraak na 33 jaar moeilijk wordt. Maar hij geeft de strijd niet op. “We hebben nu weer een ploeg die hard aan het zoeken is. Alleen zitten we vandaag met het probleem dat de meesten al gestorven zijn, en dat een deel van hen – wellicht door de onderwereld – al is geliquideerd. Dat is informatie die ik nog maar sinds vrijdag heb.”

“Er zijn een aantal leden die dat natuurlijk gedekt willen, omdat dat zo hoog in de samenleving geworteld is. En dat mag niet uitkomen, want dan komt onze democratie in het gedrang en noem maar op. Het is de gevaarlijkste bende die we ooit hebben gehad. Ze spreken van ‘de Reus’, maar voor elke overval hadden ze een andere reus. Daar ben ik zeker van.”

“Vorig jaar had ik hoop”, zegt Van de Steen nog. Toen zette de vermeende ontmaskering van ‘de Reus’ België op zijn kop. “Maar er zijn nog altijd hooggeplaatste mensen die worden gedekt. Ik ben het redelijk moe. Ik heb bepaalde antwoorden voor mezelf gezocht en gevonden, en heb door dit boek en deze film kunnen zeggen wat ik wil zeggen. Ik hoop dat dat volstaat voor mezelf.”

Bron » De Morgen

Vermassen geeft zoektocht naar Bende van Nijvel niet op: “Net nog nieuwe elementen doorgestuurd naar speurders”

“Ik heb gisteren een brief gestuurd naar de speurders met nieuwe, nuttige elementen. Ik ga zeker door.” Jef Vermassen klinkt nog steeds strijdvaardig in het onderzoek naar de Bende van Nijvel. Zijn cliënt David Van de Steen lijkt het echter op te geven.

Advocaat Jef Vermassen lanceert een oproep. “We merken dat enkele gepensioneerde rijkswachters uit Aalst nu beginnen te spreken. Zo hebben we vernomen dat zij voor de raid in Aalst van hogerhand de opdracht zouden hebben gekregen om hun werkplaats niet te verlaten. Ze mochten niet optreden. Wie heeft hen dat verboden? En van wie kreeg die persoon instructies? Op die vragen willen wij antwoorden. Dus ex-rijkswachters die iets meer weten hierover: doe a.u.b. uw mond open.”

Het Laatste Nieuws schrijft vandaag dat Vermassens cliënt David Van de Steen de strijd staakt. Van de Steen was jarenlang nochtans de meest onverzettelijke voorvechter in het dossier, ook wanneer de rest van het land de opheldering al lang had opgegeven. Hij verloor zijn beide ouders en zijn zusje toen de Bende toesloeg op 9 november 1985 in de Delhaize in Aalst. Het was de bloedigste aanslag van de Bende: acht winkelende mensen verloren het leven. Er vielen verschillende gewonden, ook David Van de Steen raakte zwaargewond. Hij is blijvend gehandicapt.

“Ik denk niet dat David het echt opgeeft”, zegt Vermassen. “Maar die man is moe, doodmoe. Al dertig jaar vecht hij voor gerechtigheid. Elke minuut van de dag denkt hij aan die gruwel.”

Heropleving

Eind vorig jaar leek het dossier aan een stevige heropleving bezig. Voormalig rijkswachter Chris Bonkoffsky zou op zijn sterfbed bekentenissen hebben afgelegd en kwam in beeld als de Reus van de Bende. Er stroomden meer dan 500 nieuwe tips binnen, het speurdersteam werd uitgebreid tot een 30-tal mensen die zich volop met het Bende-onderzoek bezighouden. Nieuwe DNA-technieken zouden geheimen na decennia kunnen onthullen.

Van de Steen vreest dat het onderzoek vandaag alweer in het slop zit. “Het is intussen 3 à 4 maanden geleden dat de nabestaanden nog iets van het gerecht hoorden”, vertelt Vermassen. “En dat terwijl minister van Justitie Geens in april dit jaar nog beloofde dat er binnen de drie jaar een strafproces zou volgen. Wie ga je voor assisen zetten als er geen verdachten zijn? David is het beu dat het gerecht hem altijd maar in slaap probeert te wiegen met loze beloftes en valse hoop.”

Vandaag brengt Van de Steen zijn tweede boek uit over zijn ervaringen met de Bende, de slachtoffers en de speurders. Stijn Coninx stelt over enkele dagen ook zijn film “Niet Schieten” voor, een verfilming van Van de Steens eerste boek.

Bron » Het Nieuwsblad