Extreemrechtse organisatie Westland New Post verdeelt speurders Bende van Nijvel

Westland New Post, de extreemrechtse organisatie die nu door een ex-lid opnieuw aan de Bende van Nijvel wordt gekoppeld, zorgt al jaren voor discussie onder de Bende-speurders. Eén groep rechercheurs is er zeker van dat dáár de antwoorden gezocht moeten worden. Toen de speurders in 2014 van hogerhand de opdracht kregen om WNP te laten rusten en nu eens andere sporen te onderzoeken, zorgde dat voor een tweespalt.

Een banale ruzie op straat tussen twee dronken broers. Daardoor kwam het gerecht in 1983 het bestaan van Westland New Post op het spoor. Een politiepatrouille moest op een avond in augustus in de Brusselse gemeente Vorst tussenbeide komen, omdat ex-paracommando Marcel Barbier het op straat aan de stok had gekregen met zijn broer Robert. Barbier was dronken, en trok een colt. Toen hij de politie opmerkte, probeerde hij nog een voorbijrijdende auto te kapen.

Redenen genoeg om eens bij die Barbier thuis te gaan kijken, dacht de politie. Daar trokken ze grote ogen: ze vonden er wapens, bivakmutsen, en een pakket ultrageheime, gestolen NAVO-documenten. En ze ontdekten het bestaan van Westland New Post. Een extreemrechtse organisatie met een tiental leden, een militaire structuur en internationale contacten.

Allicht werd WNP al in 1979 opgericht, als een afsplitsing van het al even rechtse Front de la Jeunesse. Leider van WNP was Paul Latinus, een werkloze ingenieur. Zijn rechterhand was Michel Libert, de man die nu door de nieuwe getuige als ‘de Reus’ van de bende wordt herkend.

Het doel van WNP, zeiden de leden, was een Sovjetinvasie tegen te houden. De organisatie hield officieel op te bestaan in 1984, met de dood van leider Latinus. Of hij zelf uit het leven stapte dan wel vermoord werd, is nog steeds voer voor discussie.

Ruzie onder speurders

Al in de jaren tachtig raakten speurders van de onderzoekscel in Charleroi ervan overtuigd dat binnen het militaristische WNP de sleutel van het mysterie over de Bende van Nijvel zit. Ook de parlementaire onderzoekscommissie boog zich over de groep.

Over de reden waarom WNP de aanslagen gepleegd zou hebben, bestaan verschillende theorieën. Sommigen menen dat ze een angstklimaat wilden creëren, om een rechts beleid ingang te doen vinden. Anderen denken dat de aanslagen een wraakactie waren, omdat een WNP-lid tot een celstraf veroordeeld werd. “Maar we konden nooit materiële bewijzen vinden”, zo zei het gerecht.

Dat duurde tot 2014, tot het gerecht een laatste keer een grote operatie op poten zette. Er volgden opnieuw huiszoekingen bij de ex-WNP-leden. Michel Libert werd opnieuw opgepakt. Het leverde andermaal geen bewijzen op, en onderzoeksrechter Martine Michel besloot dat voortaan op andere sporen gezocht moest worden. Dat zorgde voor een tweespalt binnen het speurdersteam, omdat een deel zich op WNP wou blijven concentreren. Een aantal speurders stapte op.

In 2015 werden ook anonieme brieven rondgestuurd naar de autoriteiten, waarbij de afzender beweerde dat het onderzoek werd geboycot. De brief belandde bij Justitieminister Koen Geens (CD&V), maar ook bij advocaten zoals Jef Vermassen.

Procureur-generaal Christiaan De Valkeneer, die toen het onderzoek leidde, reageerde in oktober vorig jaar: “Die briefschrijvers beweerden dat ik de piste-WNP in de doofpot wilde steken, en dat wij mensen van de vroegere Staatsveiligheid beschermden. Ik ben het met hen eens dat het spoor WNP zeer interessant is en blijft. Maar nogmaals: er waren geen aanwijzingen genoeg om Libert en co. aan te houden.”

Slachtoffers blij

Verschillende slachtoffers van de Bende zijn blij dat de speurders zich opnieuw over de rol van WNP buigen. “Ik zie geen enkele andere theorie waarin alles blijkt te kloppen”, zegt Diederik Palsterman. Hij was 11 jaar oud toen de Bende zijn vader Jan doodde.

“Al vijf jaar ben ik ervan overtuigd dat WNP de juiste piste is”, zegt David Van de Steen, die in de Delhaize in Aalst zag hoe zijn ouders en zus werden doodgeschoten.

Michel Libert: “Klacht indienen”

Michel Libert, de man die door het anonieme WNP-lid als de Reus wordt herkend, wil deze week een klacht indienen. “Tegen iedereen die me in het verleden al de Reus heeft genoemd”, zo zegt Libert. Hij verwijst ook naar het gerecht. “Het is genoeg geweest. Ik heb niets te maken met de Bende van Nijvel. Wie het tegendeel beweert, die heeft een klacht aan zijn broek.”

De advocaat van de getuige reageert afwachtend. “Iedereen heeft het recht om iemand te herkennen in een robotfoto. Wil hij mijn cliënt berichten van laster, dan zal hij moeten aantonen dat hij de Reus níét is.”

Bron » Gazet van Antwerpen

De federale begrafenis van het Bende-onderzoek

Er gaat geen dag voorbij zonder bericht in de media over de voortgang van het onderzoek van speciaal aanklager Mueller naar de Russische inmenging in de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Ook bij ons is er een onderzoek dat van hetzelfde allooi is.

Vorige week was er het bericht dat Robert Mueller zich nu ook richt op de pogingen van Jared Kushner, de schoonzoon van VS-president Trump, om buitenlandse financiering te verwerven voor zijn vastgoedbedrijf gedurende de presidentiële transitieperiode. Volgens CNN is dit de eerste aanwijzing dat het onderzoek verder reikt dan Kushners vermoedelijke Russische contacten. Dat je het onderzoek omzeggens ‘on line’ kan volgen heeft een duidelijke reden: wat is er van groter openbaar belang dan een mogelijke externe beïnvloeding van de presidentsverkiezingen?

Ook bij ons is er een onderzoek dat van hetzelfde allooi is: het bendeonderzoek en de nu gevolgde piste van de ‘destabilisatie van de Staat’ is voor iedere Belg van groter belang dan de mogelijke beïnvloeding van een buitenlandse presidentsverkiezing. Daarom ook is er, telkenmale er over het onderzoek wat naar buiten komt, grote mediabelangstelling voor. Dat was onlangs het geval met de revelaties over de mogelijke betrokkenheid van Christiaan Bonkoffsky die genoemd werd als de vermoedelijke reus van de bende van Nijvel.

Nieuws

Strafpleiter Jef Vermassen verklaarde dat hij een gouden tip had gekregen die de zaak kan ophelderen. De toenmalige advocaat van slachtoffer David Van de Steen had het in een studiogesprek met VTM Nieuws over ‘een verklaring van zeer doorslaggevende aard’ die werd afgelegd. Volgens de nieuwe advocaat, Walter Van Steenbrugge, leeft er de jongste maanden iets in verband met het dossier van de Bende van Nijvel. “Ik heb de jongste weken enorm veel bruikbare informatie gekregen. Er beginnen veel mensen te praten. Ook mensen die tot de rechterlijke orde behoren”, zei hij in het Canvas-programma De afspraak.

De Valkeneer

Procureur-generaal Christian De Valkeneer, belast met het onderzoek naar de Bende van Nijvel, gaf zelfs toe dat meerdere oud-rijkswachters melding maakten van “merkwaardige bevelen”, gegeven binnen de Aalsterse rijkswacht op de avond van de overval op de Aalsterse Delhaize in 1985. Daar vertrokken een half uur voor sluiting plots de twee rijkswachters die moesten instaan voor de bewaking. Enkele minuten later verscheen de GTI van de Bende van Nijvel op de parking en brak het geweld los. (De Morgen, 3 november, 2017).

Ook de minister van Justitie Koen Geens (CD&V) gaf in de Kamercommissie Justitie meer uitleg: er kwamen 800 tips binnen waarvan 470 bruikbaar zijn voor verder onderzoek en 120 tips werden al geëvalueerd. Er komt ook een nieuw onderzoeksplan en het speurdersteam wordt uitgebreid van 11 naar 30 onderzoekers.

De justitieminister wees ook op andere maatregelen: onderzoeksrechter Martine Michel blijft het onderzoek behouden, maar procureur-generaal De Valkeneer wordt er van ontlast. De cel die zich bezighoudt met het onderzoek wordt aangevuld met vijf extra speurders van de gerechtelijke federale politie, alsook vier speurders van het Comité P. Voorts zal er worden samengewerkt met het federaal parket, dat onder meer zal worden ingeschakeld als centraal aanspreekpunt voor de slachtoffers.

Vragen

Zo luidruchtig als het bendeonderzoek plots werd, zo stil is het nu opnieuw geworden: wat gebeurt er met de gouden tips? Wat hebben die intussen opgeleverd? Maar ook: Wie gaf opdracht om procureur-generaal de Valkeneer te vervangen door het Federaal parket? En waarom gebeurde dat? Wie kan de heer De Valkeneer, die zich persoonlijk had ingezet voor het bijna onleesbaar geworden dossier, dienstiger vervangen?

Voor de onderzoeksrechter Martine Michel gebeurde dat niet, want daarvoor is een beslissing van de raadkamer nodig en daarbij moet de reden van vervanging worden aangegeven. Een verhuis naar het federaal parket betekent ook een groter impact van de minister op het dossier: hij heeft immers een versterkt gezag over dat parket.

Maar ook de advocaten van verschillende burgerlijke partijen zijn plots minder mededeelzaam geworden: ook zij zwijgen nu in alle talen. Was er geen akkoord van de justitieminister om een extern expert te financieren?

Het kabinet van minister Justitie Koen Geens is formeel: “Op vraag van de twee procureurs-generaal (Luik en Bergen) werd het dossier gefederaliseerd”. De woordvoerster verwijst verder naar het verslag van de kamercommissie Justitie van 6 februari. Maar daarin wordt geen extra info gegeven, aangezien de federalisering pas die bewuste namiddag werd beslist.

Het parket-generaal kan ook niet verhelderen. “Het enige dat ik u kan zeggen is dat het dossier werd gefederaliseerd”, zegt woordvoerder Eric Van der Sijpt. “De andere vragen zal u aan de heer De Valkeneer zelf moeten stellen.” En mijnheer De Valkeneer: die reageert niet op telefoon en mail.

Een Kamerlid dat niet wil geciteerd worden antwoordde: “Kan zijn dat ze de eer aan zichzelf houden, de bevraging in de commissie leerde ons dat het vierkant draait in Charleroi en ook dat de manier waarop tips werden behandeld, niet de juiste manier was.”

Wat ook tussen de plooien viel na de bewuste Kamercommissie van 6 februari is het feit dat Geens aankondigde dat er ook nog ‘perifere zaken’ moeten onderzocht worden. Maar op vraag wat hij daarmee bedoelde, schaart de minister zich achter geheim van onderzoek.

Catch 22

Advocaat Joris Van Cauter vindt de federalisering een vreemde beslissing die hij niet goed begrijpt. “Een magistraat die tot op vandaag niet in de zaak zat, moet zich nu gans dat dossier eigen maken. Ofwel zullen er bij het federaal parket enkele mensen met de zaak bezig zijn, ofwel is dat de begrafenis van Marianne Capelle voor een paar jaar. Het komt erop neer dat je een magistraat uitschakelt met een hopeloos dossier.”

Van Cauter wijst erop dat het federaal parket ook nog eens de handen vol heeft met terreurzaken. Toch kan hij er begrip voor opbrengen dat er een nieuwe invalshoek voor het onderzoek moet komen. “We kunnen niet zeggen dat er de afgelopen jaren mooie successen geweest zijn. Maar het blijft een ‘catch 22’.

Extern

Het lijkt het lot van het bendeonderzoek te zijn dat telkenmale er wat over uitlekt dat onmiddellijk wordt opgevolgd door maatregelen die tot absolute stilte leiden. Dat is niet wat de commissie Franchimont die, ingevolge de vaststellingen van het eerste parlementair bendeonderzoek, de knelpunten in de strafprocedure trachtte weg te nemen voor ogen had. Ingevolge het voorstel van deze commissie werd aan zowel de procureur als aan de advocaat van de verdediging het recht gegeven om mededelingen over een lopend onderzoek te doen als het openbaar belang dat vereist.

Blijkbaar wordt deze opdracht enkel nagekomen wanneer er lekken zijn en wordt er enkel gebruik van gemaakt om de gemoederen te bedaren.

Anderzijds werd er reeds meermaal op gewezen wat de gevolgen zijn van de verlenging van de verjaring waarvoor een specifieke wet werd gemaakt. Zolang het gerechtelijk vooronderzoek loopt geldt ook het principe van de geheimhouding: een gerechtelijk onderzoek kan daarom ook de beste maatregel zijn om de waarheid geheim te houden.

Daartegenover staat dat je gezien de vele verlopen jaren er nog moeilijk van een “eerlijk proces” kan gesproken worden: voor zover de daders nog in leven zijn is de gerechtelijke behandeling ten gronde over dit onhandelbaar dossier zo goed als onmogelijk geworden.

Archieven

Historicus Emmanuel Gerard (KULeuven), mede-auteur van de opheldering van de moord op communistenleider Julien Lahaut, wil de archieven van de rijkswacht uitspitten om de Bende van Nijvel te ontmaskeren. “Als we honderd jaar wachten, wordt het een fait divers. Laten we dat vandaag opkuisen.”

“Historici zouden zich misschien met de zaak moeten bezighouden, in plaats van het gerecht. Het gerechtelijk onderzoek sleept al meer dan dertig jaar aan. Het gaat hier niet om een passionele moord waarbij het lijk verdwenen is, maar over tientallen misdaden, veel doden, getuigen, aanwijzingen, wapens en wagens, die allemaal tot niks hebben geleid.”

“Sommigen zeggen dat de tijd onze bondgenoot zal zijn, dat er misschien wel iemand zal bekennen op zijn sterfbed. Maar het is niet het werk van het gerecht om te zitten wachten op iemand die iets zegt.”

Zoals de professor het terecht opmerkt is het nu tijd voor de historici om net als in het Lahaut dossier een doorbraak te forceren.

“Het is bovendien niet zo dat we iemand die spreekt op zijn sterfbed zomaar moeten geloven. Er is veel klinkklare onzin verklaard in dit dossier. Wie bekent zonder bewijs, is dat maar een verklaring. Dan is het een hypothese waarmee het gerecht niet verder kan. Naar aanleiding van de moord op Lumumba hebben talloze psychopathische figuren beweerd dat ze geschoten hebben. Daar was niks van aan.” (De Standaard, 28 oktober 2017).

Zoals de professor het terecht opmerkt is het nu tijd voor de historici om net als in het Lahautdossier een doorbraak te forceren. Dat is in ieder geval heel wat dienstiger dan een nationale begrafenis door het federaal parket waarover niemand wil communiceren!

Bron » Apache | Walter De Smedt

‘Marianne zonder vrees’ jaagt op Bende van Nijvel

Marianne Capelle krijgt de leiding in het onderzoek naar de Bende van Nijvel. Dat is zonder meer hoopgevend volgens wie al mocht kennismaken met de special force voor de speciale dossiers. “Zij is een krijger die niet loslaat.” Vraag dat maar aan de Aquino’s.

Of het op eigen initiatief was dat Marianne Capelle voortaan haar tanden zal zetten in de meest opzienbarende cold case in ons land, wilde niemand bij het federaal parket bevestigen of ontkennen. Feit is dat de Brusselse magistrate die het zal overnemen van haar Luikse collega Christian De Valkeneer wel zo’n verbazingwekkend track record heeft in lastige zaken dat de Bende van Nijvel er mooi in zal passen.

Ook advocaten die doorgaans hun enthousiasme wel in toom kunnen houden als ze tegenover Capelle komen te staan in de rechtbank, beschrijven haar oprecht als iemand die zich als een pitbull in een dossier kan vastbijten, technisch uiterst bekwaam is en van geen wijken weet in haar zoektocht naar de waarheid.

Dat zij nu de hoofdfiguur wordt die het onderzoek zal leiden, verbaast advocaat Joris Van Cauter – al vaak de verdediger van een cliënt die Capelle achter de tralies wilde draaien – allerminst. “Het is opvallend: als het federaal parket speciale dossiers heeft waarvan het op voorhand weten dat het vuurwerk kan en zal opleveren in de zaal, is het altijd zij die ermee wordt belast. Marianne Capelle is de special force voor de speciale dossiers. Ze is een krijger die niet loslaat. Dat ze nu haar tijd en energie moet steken in een, volgens mij, onoplosbaar dossier zal een hele opluchting zijn voor de drugscriminelen.” (lacht)

Een grapje, maar grote drugdossiers lijken wel een grote constante in haar carrière. Vooral in de rechtbank van Hasselt sleepte Capelle maandenlang lijvige dossiers aan tegen onder meer drugsbaron Adrianus Van Wesenbeeck, maar recenter nog de beruchte bende van de Aquino’s. Die probeerde met behulp van het kruim van de Belgische strafpleiters de beschuldiging van internationale cocaïnesmokkel à rato van 72 miljoen euro af te wimpelen door aan te klagen dat het parket zijn boekje te buiten was gegaan.

Voor wie beroepscriminelen van de bovenste plank in de beschuldigdenbank wil zien, bestaat soms de nood om wat creatiever uit de hoek te komen dan de doorsnee recherchetechnieken. Dat het federaal parket om de Aquino’s te snappen beroep deed op een Nederlandse burgerinfiltrant met een serieus strafblad was voor veel topadvocaten een brug te ver. Slag om slinger was er wel een advocaat die wegens ‘uitlokking’ een ‘bom onder het proces legde’. Maar echt ontploffen deden die nooit. Doorgaans werden de klachten niet eens ten gronde uitgeklaard, want dat liet het beroepsgeheim helaas niet toe. Met grote sérieux versloeg Capelle de pleiters op hun eigen terrein.

Doodsbedreigingen

“Ze doet haar job en ik heb nog nooit ervaren dat ze er een probleem mee heeft dat wij advocaten ook onze job doen”, zegt Van Cauter. “We maken het haar juridisch niet altijd even gemakkelijk. Daardoor gaat het soms erg hard in de rechtbank. Maar mevrouw Capelle kan daartegen. Ze is een harde tante die zich door niets of niemand laat doen om haar missie tot een goed einde te brengen: de verdachte in de bak steken.”

Niet elke advocaat beschouwt het gehakketak met de openbaar aanklager als een sportief gevecht van geven en nemen. Een van hen gooide onmiddellijk de hoorn op de haak. “Over valsspelers heb ik niets te zeggen.” Het moet zijn dat de nederlaag nog steeds pijn doet, want hoewel het er een tijdlang op leek dat het Openbaar Ministerie zich in de zaak van de Aquino’s had vergaloppeerd, kregen betrokkenen zware celstraffen. Met vaste stem geëist door Marianne Capelle trouwens, die nochtans tijdens het proces doodsbedreigingen had ontvangen uit het drugsmilieu maar daar niet aan toegaf en dan maar onder zware bewaking op een hotelkamer ging logeren.

“Ze heeft nooit laten uitschijnen dat ze zou stoppen omdat ze bang was”, zegt Jef Vermassen, ook actief in het proces van de Aquino’s. “Dat typeert haar: harde werker, doortastend en niets uit de weg gaan.”

Erehaag van Hell’s Angels

Nog een ‘mooi’ voorbeeld daarvan op een proces in Kortrijk in 2009, waar Capelle door een erehaag van maar liefst 200 zware jongens naar haar werk stapte. In de rechtbank stonden vier Hell’s Angels terecht die drie leden van de rivaliserende Outlaws zwaar hadden verwond tijdens een drive by-shooting in Aalbeke. Ze kregen vocale steun van hun makkers, maar evengoed een bolwassing van de openbaar aanklager. “Jullie schoten één van de slachtoffers zijn heup kapot, de andere joegen jullie een kogel door zijn been. En waarom? Omdat er één onnozele kras zat op een van jullie motoren. Het gaat om zware feiten waarvoor ik dan ook zware straffen zal vorderen.”

Een van de daders – een Fransman – had zeer tegen de gewoonte in bij de Hell’s Angels toch de omerta doorbroken en hoopte op een lichtere straf, maar dat was buiten ‘Marianne zonder vrees’ gerekend.

Ook op het proces van een dealende pizzabakker die banden bleek te hebben met de Italiaanse maffiaclan Ndrangheta schuwde ze de zware woorden niet. Net als bij het oprollen van een bende Somalische piraten. Wat haar niet altijd in dank werd afgenomen. “Om het dossier van de Bende van Nijvel te willen doen, moet je zot zijn”, zegt een politiebron. “Dat is mevrouw Capelle: zot! Maar ook zot van eigen glorie. Ze steekt te veel pluimen op haar hoed. Zo vindt ze dat zij de Aquino’s heeft opgerold. En dat zij de piratenkoning heeft opgepakt. Pardon, ze vergeet dat de politie haar op dat vlak misschien een klein beetje heel erg veel heeft geholpen.”

Hopelijk zal de politie ook dit keer een handje toesteken. “Zo’n lijvig dossier opeens in handen krijgen zonder jaren van ’s morgens vroeg tot ’s avonds laat studeren gaat niet”, zegt Jef Vermassen. “Maar gelukkig kan mevrouw Capelle bogen op een team van bekwame mensen. Als zij de taken verdeelt en haar politiemensen goed aanstuurt, zal dat dossier haar snel eigen zijn.” Met kans op slagen dus? “Als de onderzoeksrechter in Charleroi eruit gehaald wordt toch. Wie in 25 jaar tijd geen resultaat gehaald heeft, heeft zijn kans verkeken.”

Bron » De Morgen

Meer speurders, andere magistraten

Christian De Valkeneer, de procureur-generaal van Luik, verdwijnt uit het onderzoek naar de Bende van Nijvel. De Valkeneer staat sinds 2013 aan het hoofd van het onderzoek. Voor de buitenwereld is hij ook al jaren het gezicht ervan, maar dat is nu voorbij.

Minister van Justitie Koen Geens (CD&V) zei gisteren in de commissie Justitie dat het onderzoek voortaan gecoördineerd wordt door het federaal parket. Het is voorlopig onduidelijk of De Valkeneer er nog een adviserende rol wil of krijgt. De onderzoeksrechter Martine Michel blijft vanuit Charleroi wel het onderzoek leiden. Zij werkt voortaan nauw samen met het federaal parket.

Bij het federaal parket komt het dossier in handen van de ­sectie zware georganiseerde criminaliteit. Het dossier zal beheerd worden door een team van magistraten, onder wie Marianne Cappelle. Zij werd bekend als de magistrate die het in de zaak-Aquino met succes opnam tegen een leger van topadvocaten.

­Cappelle bracht in het verleden nog een ­hele reeks dossiers van zware criminaliteit tot een goed einde. Ze staat bekend als een specialiste in het gebruik van speciale politietechnieken, zoals infiltratie. Ze heeft de reputatie dat ze een pitbull is die nooit opgeeft.

Achthonderd tips

Het onderzoek naar de Bende van Nijvel raakte in oktober vorig jaar in een stroomversnelling na de onthullingen over ex-rijkswachter Chris B. Die bekende op 14 mei 2015, vlak voor zijn dood, dat hij lid was geweest van de Bende van Nijvel. Meer details gaf hij niet. De ex-rijkswachter lijkt als twee druppels water op de beruchte robotfoto nummer 19 die de Reus van de Bende voorstelt.

B. maakte in de jaren 70 een paar jaar deel uit van de Groep Diane, het toenmalige elitekorps binnen de rijkswacht. Maar tot nader order zijn er geen aanwijzingen dat hij en zijn (ex)-collega’s met de Bende te maken hebben. Bovendien zijn er ook twijfels over de waarheidsgetrouwheid van robotfoto nr. 19 die tien jaar na de feiten onder hypnose werd gemaakt na de Bende-overval in Overijse.

Na de onthullingen over B. kregen politie en gerecht wel achthonderd nieuwe tips. Volgens de minister van Justitie bleken 470 daarvan ook echt interessant. Tot hiertoe werden 120 van de 470 bruikbare tips onderzocht. De overige 350 tips zullen in de komende maanden bekeken worden.

Dertig speurders

Ondertussen wordt het team dat het onderzoek doet naar de Bende mondjesmaat uitgebreid tot dertig speurders. Een aantal van de oudere speurders die al langer met het dossier bezig zijn, blijft op post.

Bovendien zal aan enkele gepensioneerde ex-speurders die vroeger aan het dossier werkten, gevraagd worden om hun expertise. De speurders beperken zich ook niet tot het onderzoeken van alleen maar de tips die binnenkomen.

In de volgende maanden wordt een criminele analyse van het dossier gemaakt. Maar ook andere onderzoeken waar een link zou kunnen bestaan met de Bende van Nijvel, worden onder de loep genomen, onder andere de zaak Bouhouche-Beijer.

Het is de tweede keer dat Geens extra mankracht inzet voor het onderzoek. In oktober vorig jaar werd het bestaande team van vijf politiemensen al versterkt met vijf extra speurders van de gerechtelijke federale politie. Daarnaast kwamen er ook vier speurders bij van het Comité P, dat toezicht houdt op de politiediensten.

Bron » De Standaard

19 speurders extra moeten Bende van Nijvel ontmaskeren

Negentien extra speurders en de touwtjes stevig in handen van het federaal parket: dat is de nieuwste strategie om de Bende van Nijvel te ontmaskeren. Een stap vooruit, vindt advocaat Jef Vermassen. “Maar het onderzoek volledig weghalen bij de onderzoeksrechter in Charleroi zou nog beter zijn.”

Met de bekentenis van oud-rijkswachter Christiaan ‘De Reus’ Bonkoffsky kwam het onderzoek naar de Bende van Nijvel eind vorig jaar in een (zoveelste) stroomversnelling. Snel volgde een nieuwe oproep naar getuigenissen, mét resultaat: sinds oktober kwamen er al 800 tips binnen, waarvan 470 serieus genoeg om verder te onderzoeken. 120 tips werden al nagetrokken, voor de resterende 350 breidt minister van Justitie Koen Geens (CD&V) binnenkort voor de tweede keer het onderzoeksteam uit.

Eerder kreeg het tot dan toe vijfkoppige onderzoeksteam al versterking van de federale gerechtelijke politie bij en van Comité P, dat de interne werking van de politiediensten controleert. In de Kamercommissie Justitie benadrukte Geens gisteren dat de speurders van het Comité ook specifiek het onderzoek zelf en alles wat kan wijzen op manipulatie tegen het licht (zullen) houden. Bepaalde tips wijzen immers opnieuw in de richting van gewezen rijkswachters, zo bevestigde de minister.

Ook de link met misdaden in de rand van het dossier, wordt onderzocht. Daarbij kan bijvoorbeeld gedacht worden aan de Roze Balletten: een reeks drugs- en seksfeesten eind jaren 70, bedoeld om machtige mensen af te persen.

Federaliseren

Koen Geens kondigde verder aan dat er een nieuw onderzoeksplan komt, waarbij het federaal parket — dat weliswaar al betrokken was vanwege z’n expertise — de leiding zal overnemen van de Luikse procureur-generaal Christian De Valkeneer. Hij had het dossier in handen sinds 2013, toen de procureur-generaal van Bergen, Claude Michaux, met pensioen ging.

Een stap vooruit, vindt advocaat Jef Vermassen, al had hij liever gehad dat het onderzoek helemaal weggehaald werd uit Charleroi. Maar dat gebeurt niet: de speurders die al jaren op de zaak werken, blijven op post, net als Martine Michel, onderzoeksrechter van Charleroi.

“Ze hadden beter een onderzoeksrechter aangesteld in Brussel. Of twee, of drié. Zonder Charleroi zouden mensen makkelijker verklaringen afleggen. Nu krijg ik ook vaak tips, maar uit schrik voor represailles uit Charleroi, geven ze die vertrouwelijk door. Dus daar kan ik niets mee doen door mijn beroepsgeheim.” De strafpleiter wijst er ook op dat er in Charleroi na al die jaren “nul resultaat” geboekt is.

“Het kan alleen maar beter worden”, denkt ook advocaat Walter Van Steenbrugge, die optreedt voor de familie Palsterman. “Zoals het nu liep, was het niet goed. De standpunten die tot nu toe ingenomen werden door de procureur waren van een bedroevend niveau. Met de mensen van het federaal parket zal het onderzoek misschien een nieuw elan krijgen. We zullen het blijven opvolgen.”

Schadevergoeding

Vermassen apprecieert wel dat Geens werkt aan een betere schadevergoeding voor de slachtoffers. “Mensen die nu slachtoffer zijn, krijgen maar een heel kleine schadevergoeding”, legt hij uit. “Omdat het volledige bedrag pas gegeven kan worden als de feiten bewezen zijn en de dader veroordeeld is.

Denk aan David Van de Steen (cliënt van Vermassen, die zijn ouders en zus verloor bij de raid op de Delhaize in Aalst, red.). Zijn been zal nooit helemaal genezen, waardoor hij niet kan werken en invalide is. Zo’n jongen heeft nood aan een degelijke vergoeding.”

Geens hoopt de wet tegen de zomer door het parlement te krijgen, net als de wet rond de spijtoptanten. Die geeft criminelen een kans op strafvermindering in ruil voor cruciale informatie.

Bron » De Morgen

Hoofd van onderzoek naar Bende van Nijvel trekt zich terug

De Luikse procureur-generaal Christian De Valkeneer, die de voorbije jaren het onderzoek naar de Bende van Nijvel leidde trekt zich terug. Dat meldt persagentschap Belga. Eerder op de dag had minister van Justitie Koen Geens (CD&V) al aangekondigd dat er een nieuw onderzoeksplan komt en het onderzoek “meer geïntegreerd” gevoerd zal worden onder leiding van het federaal parket.

Het onderzoek naar de Bende van Nijvel blijft wel in handen van Martine Michel, onderzoeksrechter in Charleroi, maar op het niveau van het openbaar ministerie neemt het federaal parket de zaak over van de Luikse procureur-generaal Christian De Valkeneer. Dat is bij het federaal parket vernomen.

Sinds getuigenissen ex-Rijkswachter Christiaan Bonkoffsky aanduidden als de mogelijke “Reus” van de Bende, hebben de speurders zowat 800 tips ontvangen, waarvan er 470 bruikbaar zijn. 120 ervan werden al geëvalueerd. Het speurdersteam zal worden uitgebreid van 11 naar 30, zei minister van Justitie Koen Geens (CD&V) dinsdag in de Kamercommissie Justitie.

Het dossier is nu “gefederaliseerd”. Het federaal parket neemt het dossier over van Christian De Valkeneer, de vroegere procureur van Charleroi die nu procureur-generaal in Luik is. Hij had het dossier in handen genomen in 2013, toen de procureur-generaal van Bergen, Claude Michaux, met pensioen ging. De onderzoeksrechter in het dossier blijft wel Martine Michel, onderzoeksrechter in Charleroi.

Bron » Het Nieuwsblad

Bende-speurders hebben opnieuw ‘opmerkelijke informatie’ gekregen

Christian De Valkeneer, procureur van Luik, zegt in La Libre Belgique en La Dernière Heure dat hij ervan overtuigd is dat er ‘mensen zijn die de waarheid kennen en dat enkelen bereid zijn te praten’ in het dossier van de Bende van Nijvel.

De laatste zes weken hebben de speurders meer dan 500 nieuwe tips gekregen en ‘donderdag kregen we nog opmerkelijke informatie binnen’, aldus nog De Valkeneer.

De procureur van Luik erkent dat er fouten zijn gemaakt tijdens het onderzoek, al was dat niet het gevolg van interne tegenwerking. ‘Maar zoals in elk onderzoek heb je een portie geluk nodig. En dat hebben we nog niet gehad. Bovendien waren de onderzoeksmethodes vroeger beperkt.’

De Valkeneer spreekt eerder van invloeden van buitenaf die het onderzoek hebben gehinderd. ‘Men heeft geprobeerd de onderzoekers verkeerde pistes te laten bewandelen.’ De procureur verwijst onder meer naar de vondst van verdachte voorwerpen in het kanaal in Ronquières die dateerden van de eerste (1982-1983) en tweede (1985) golf van geweld van de Bende. ‘Dat was duidelijk in scène gezet.’

Van een complot wil de procureur echter niet spreken. ‘Niets staat ons toe om te spreken van een complot. Het is goed mogelijk dat er rijkswachters betrokken waren, maar ervan uitgaan dat de rijkswacht en de hiërarchie achter dit alles zaten, is fantasie’, zegt De Valkeneer.

Bron » De Standaard

500 nieuwe tips over Bende van Nijvel

In het onderzoek naar de Bende van Nijvel hebben speurders de voorbije maand 500 nieuwe tips gekregen. Dat zegt Christian De Valkeneer, de procureur-generaal van Luik die het onderzoek naar de Bende leidt.

Sinds het nieuws uitlekte dat ex-rijkswachter Christiaan Bonkoffsky enkele dagen voor zijn dood aan zijn broer opbiechtte dat hij deel uitmaakte van de Bende van Nijvel wordt de speurderscel bedolven onder de tips. Dinsdag zei advocaat Jef Vermassen op een Brussels debat dat hij een anonieme brief kreeg van een ex-rijkswachter met nieuwe informatie. De man en zijn collega’s mochten in 1985 na de overvallen op de Delhaizes in Eigenbrakel en Overijse de achtervolging niet inzetten met hun Porsches.

“Die informatie zit in het dossier en is onderzocht”, zegt De Valkeneer. Dat blijkt te kloppen. Onder andere de Franstalige krant La Dernière Heure schreef er al over. Het blijft onduidelijk wat we ervan moeten geloven. “Anderen spreken flagrant tegen dat ze van hogerhand niet in actie mochten komen”, zegt De Valkeneer.

Die wil geen polemiek, maar sneerde toch voorzichtig naar Vermassen. “Meester Vermassen had die zogezegde nieuwe informatie alvast niet op voorhand bij ons afgetoetst.”

Bron » De Morgen

Tueurs du Brabant: Jef Vermassen a enfin parlé aux enquêteurs au sujet de ses “révélations”

“Des informations pas neuves”, selon Christian De Valkeneer.

Comme il l’avait proposé, Me Jef Vermassen a rencontré les magistrats et enquêteurs chargés à Charleroi du dossier des tueries du Brabant. “Cela s’est bien passé, a confié lundi le procureur général Christian De Valkeneer . Ce fut un bon entretien. Mais (Me Vermassen) ne nous a pas appris autre chose que ce qu’il a annoncé dans les médias”.

À savoir, qu’un ancien gendarme d’Alost ainsi qu’un policier ont confié à Me Vermassen qu’avant la tuerie d’Alost le 9 novembre 1985, ils auraient reçu l’ordre de ne pas se trouver sur le parking du Delhaize, qu’ils pouvaient se trouver “dans les environs, mais pas sur le parking”.

Des informations de ce type là, affirme Christian De Valkeneer, “ce n’est pas la première fois que nous en recevons, et pas seulement pour la tuerie d’Alost”.

La DH a indiqué début novembre comment, à cinq reprises, d’anciens gendarmes ont certifié avoir reçu ce type d’ordres (après les tueries de Wavre le 30 septembre 1985, de Braine-l’Alleud et Overijse le 27 septembre 1985 et d’Alost, à trois moments, le 9 novembre 1985).

“Il y a un questionnement, dit Christian De Valkeneer. Des anciens affirment effectivement qu’on leur a demandé de se déplacer à tel ou tel endroit, ce qui a eu pour effet d’ouvrir la route aux tueurs. On examine ces informations avec sérieux. La difficulté est d’évaluer l’intentionnalité, c’est-à-dire d’établir si le but a été de nuire délibérément à l’interception des auteurs ou si de tels ordres ont été donnés dans une logique de commandement, une logique d’intervention qui peut s’expliquer. On a pu donner de tels ordres non pour aider les auteurs à s’échapper mais parce qu’au vu de la situation, on pensait de bonne foi que c’était l’ordre qui s’imposait à ce moment. C’est différent.”

Voilà, après un mois , en quoi aurait donc résidé le fameux “tuyau en or” annoncé par Me Vermassen.

Un tuyau est, par définition, une information inédite. Il devient “en or” s’il permet une avancée décisive. Est-ce le cas des informations de Me Vermassen? Christian De Valkeneer répond qu’il apprécie des avocats de la partie civile qu’ils “soient actifs”.

Quant aux informations de Me Vermassen,”elles ne sont pas neuves”, constate encore le procureur général.

Bron » La Dernière Heure

Onderzoekers Bende van Nijvel openen nieuw contactpunt

In het onderzoek naar de Bende van Nijvel komt er een nieuw contactpunt om het nog makkelijker te maken om ‘informatie die het onderzoek zou kunnen bevorderen’ door te spelen. Het gaat om een e-mailadres, zo melden de procureurs van Luik, Christian De Valkeneer, en Bergen, Ignacio de la Serna, donderdagavond.

Volgens de procureurs zal het federaal parket het precieze adres van de mailbox in de loop van vrijdag bekendmaken. Ze benadrukken dat de bestaande communicatiekanalen – het groene nummer 0800/30300 van de federale politie en het e-mailadres van de onderzoekscel naar de Bende – blijven bestaan. Daarnaast is er ook nog de website killersbrabant.be, waarop een synthese van de feiten en het onderzoek is terug te vinden.

‘Alle nuttige informatie kan via die kanalen of via de het dichtstbijzijnde kantoor van de politie worden doorgegeven’, luidt het.

Bron » De Standaard