Bende-auteur Guy Bouten vrijgesproken van laster

De Brusselse correctionele rechtbank heeft donderdag voormalig journalist Guy Bouten vrijgesproken van laster aan het adres van oud-BOB’er en -crimineel Robert Beijer. Bouten had Beijer er in het openbaar van beschuldigd deel uit te maken van de Bende Van Nijvel. Beijer zelf eiste een schadevergoeding van 7.500 euro maar volgens de rechtbank had Bouten met zijn uitspraken geen kwaad in de zin.

Guy Bouten, ooit aan de slag bij de VRT maar daar ontslagen, schreef na zijn vertrek bij de openbare omroep een boek over de Bende van Nijvel, De Bende van Nijvel en de CIA. Daarin beschuldigde hij Beijer en diens inmiddels overleden kompaan Mahdani Bouhouche al van betrokkenheid bij de misdaden van de Bende.

Die beschuldiging herhaalde hij nog eens op de persconferentie waar Robert Beijer zijn eigen boek voorstelde, in februari 2010. Bouten stelde met zoveel woorden dat Beijer deel had uitgemaakt van de logistieke cel van de Bende en dat hij over documenten beschikt die dat bewijzen.

De rechtbank oordeelde dat Bouten daarmee geen laster had gepleegd omdat hij niet de bedoeling zou gehad hebben Beijer schade te berokkenen. Volgens de rechtbank had Bouten zich jarenlang verdiept in de materie en had hij zich op basis van dat onderzoek een mening gevormd. De advocaat van Robert Beijer kondigde na de uitspraak onmiddellijk aan dat zijn cliënt meer dan waarschijnlijk in beroep zou gaan tegen de vrijspraak van Guy Bouten.

Bron » De Morgen

Slachtoffers Bende van Nijvel ontvangen 2,1 miljoen

De nabestaanden en slachtoffers van de Bende van Nijvel hebben in totaal 2.156.474 euro uitgekeerd gekregen. Dat geld komt uit het fonds voor hulp aan slachtoffers van opzettelijke gewelddaden. Het dossier voor financiële hulp aan de Bendeslachtoffers is nu afgerond.

Het fonds keert geen schadevergoedingen uit, maar geeft enkel financiele hulp aan slachtoffers of nabestaanden van slachtoffers van gewelddaden waarvan de dader onbekend of onbemiddeld is. Het laatste dossier van slachtoffers van de Bende van Nijvel, die in de eerste helft van de jaren tachtig verantwoordelijk was voor 28 doden en 25 zwaargewonden,is in 2010 afgesloten. De laatste bedragen zijn recentelijk uitbetaald.

Om uit te maken of feiten in de aanvragen effectief door de Bende werden gepleegd, baseerde het fonds zich op de resultaten van de parlementaire onderzoekscommissie. In totaal werden 99 dossiers behandeld, zowel van nabestaanden van dodelijke slachtoffers als van gewonden. In totaal is ruim 2,1 miljoen euro uitgekeerd. Slachtoffers die gewonden voor dood werden achter gelaten doorde Bende, zoals David Van de Steen (36) uit Aalst, kregen het maximum bedrag van 62.000euro.

Van de Steen was negen jaar toen hij in de Delhaize van Aalst oog in oog stond met de Bende. Nadat ze eerst op het parkeerterrein zijn ouders en zusje hadden doodgeschoten, werd de jongen van dichtbij onder vuur genomen. Als bij wonder overleefde hij de aanslag, maar hij is intussen wel invalide verklaard.

Het fonds betaalde in de afgelopen acht jaar al 82,9 miljoen euro uit. Vorig jaar werden 1300 dossiers behandeld, goed voor 8,8 miljoen euro. Onder meer de slachtoffers van Hans Van Themsche kregen vorig jaar een uitkering.

Bron » Gazet van Antwerpen

Advocaten willen geen BTW op hun diensten

De advocaten zijn boos omdat ze vrezen dat de regering-Di Rupo 21 (of 22)% BTW wil heffen op hun diensten. “Een echtscheiding, een geschil met uw huisbaas, een betwisting over een factuur, het wordt dan allemaal 21% duurder”, zo laat een verontwaardigde Orde van Vlaamse Balies weten in een persmededeling. “Justitieminister Turtelboom heeft nu al geen geld om de rechtsbijstand uit te betalen. Maar die zal door de btw nog 21% duurder worden”, gispt ze.

De Orde vraagt zich ook af of “het beroepsgeheim wel gerespecteerd kan blijven als de fiscus een BTW-controle komt doen”. “In 1978 besloot het parlement dat advocaten geen BTW moeten aanrekenen omdat anders de kosten van justitie te duur worden voor de burger. Dat moet zo blijven”, aldus de Orde.

Bron » Gazet van Antwerpen

Topgangster Leon De Staerke betrokken bij schietincident met dode in Vorst

De gangsters die vrijdag in Vorst onder vuur werden genomen door speciale eenheden van de federale politie, waren zware jongens. Eén van hen was de beruchte Leon De Staerke (73), de broer van Philippe. Een medeplichtige van De Staerke kwam om.

Vrijdagochtend om 7 uur draaide de wagen met Pascal F. (48) aan het stuur en met Eric B. (48) en een derde onbekende man als passagiers de autokeuring op aan de Luitenant Lotinstraat in Vorst. Daar sloegen de speciale eenheden van de federale politie meteen toe. De agenten observeerden de gangsters al een tijdlang omdat er vermoedens bestonden dat zij achter een reeks recente overvallen en diefstallen zaten.

De agenten waren getipt dat hun volgende doelwit de autokeuring van Vorst zou kunnen zijn. Het plan was de gangsters op te pakken voor ze konden toeslaan. Het drietal liet zich echter niet zomaar oppakken toen de politie hen aanmaande om uit hun wagen te stappen. Volgens het getuigenis van de agenten reed Pascal F. prompt met zijn wagen in op de zwaarbewapende politie. Hij bekocht die daad met zijn leven.

Pascal F. werd door de politie neergeschoten achter zijn stuur. Eric B. (48), een man met een rijk gevuld strafblad wegens gewapende overvallen, werd door twee kogels getroffen. Hij is zwaar gewond maar niet in levensgevaar. De derde gangster in de auto werd geraakt in het been. De gangsters zelf kregen niet de tijd om te schieten. In hun auto vonden de agenten een kogelvrij vest, een jachtgeweer en twee pistolen.

Even verderop in de straat plukten de agenten wat later een vierde man van straat. Dat was niemand minder dan de beruchte Leon De Staerke, lid van de gangsterclan De Staerke. “Puur toeval”, zo zegt De Staerke zelf, maar daar geloven de speurders niet veel van. Volgens hen stond hij op de uitkijk. Hij is bovendien een vriend van Eric B. De twee moesten gisterenochtend trouwens nog samen in Brussel voor de rechtbank verschijnen voor hun rol in een andere overval. Maar dat plan ging niet door.

Leon De Staerke is een beruchte figuur uit de Belgische misdaad. Hij verscheen in juni 1987, samen met enkele andere beruchte gangsters uit die periode, in Gent voor het hof van beroep als lid van de Bende van Baasrode. Naast hem zaten een groepje topgangsters: zijn broer Philippe De Staerke, Apostolos Papadopoulos, Alain Moussa en Dominique Salesse. Er bestonden lange tijd vermoedens dat de Bende van Baasrode ook achter de aanslagen van de Bende van Nijvel zat.

Leon De Staerke was ook een vertrouweling van zijn leeftijdsgenoot Marcel Habran, de godfather van de Luikse maffia. Het parket van Brussel heeft een onderzoeksrechter aangesteld die moet nagaan of de agenten inderdaad uit wettige zelfverdediging handelden toen ze het vuur openden op de wagen. Er werd gisteren nog een reconstructie gehouden.

De drie overlevende gangsters moesten vrijdagavond nog voor de onderzoeksrechter verschijnen. Die moest beslissen of ze aangehouden bleven. Voor Leon De Staerke lijkt het er nu wel op dat zijn criminele carrière voorgoed voorbij is.

Bron » De Standaard

Te weinig politie voor strijd tegen fraude

Het college van procureurs-generaal vindt dat de politie te weinig capaciteit vrijmaakt voor onderzoeken naar corruptie, zware financiële fraude en witwaspraktijken. Dat schrijft het college in zijn jaarverslag.

“We zien dat criminelen zich omscholen van meer algemene criminaliteit naar witteboordencriminaliteit. Die vorm van criminaliteit is vaak gemakkelijker te realiseren, houdt minder risico’s in en levert veel grotere criminele winsten op.” Het citaat komt uit het jaarverslag 2010-2011 van het college van procureurs-generaal. Dat staat sinds gisteren op de website van het openbaar ministerie.

Volgens het college van procureurs-generaal scholen criminelen zich om omdat ze weten dat er veel kans is dat witteboordencriminaliteit nooit voor de rechter komt. Economische en financiële misdrijven zijn nochtans een prioriteit in het Nationaal Veiligheidsplan van de regering, zo stelt het college vast.

“Maar”, zo schrijven de procureurs-generaal, “de politiecapaciteit is onvoldoende en biedt niet de mogelijkheid om het strafrechtelijk beleid ter zake – met name voor corruptie, zware financiële fraude en witwaspraktijken – ook daadwerkelijk uit te voeren.”

Volgens het college gebeurt het geregeld dat nadat een geval van fraude wordt vastgesteld maanden moet worden gewacht vooraleer er voldoende politiemensen worden vrijgemaakt voor het onderzoek. “Het tekort aan politiecapaciteit maakt dat de onderzoeken langer duren, wat een slecht signaal is aan het criminele milieu.”

Het college wijt het falen van de fraude-onderzoeken niet alleen aan de politie. “De onderzoeken slepen te lang aan, maar ook de procedures na de afsluiting van het gerechtelijk onderzoek nemen doorgaans te veel tijd in beslag. Niet zelden komt het tot een overschrijding van de redelijke termijn of zelfs een verjaring van de strafvordering. De procedurele sancties die hieraan gekoppeld worden, zijn buitensporig in verhouding tot de ernst van de feiten.”

Het college maakt er een prioriteit van om voor het huidige gerechtelijk jaar de doorlooptijd van grote fraude-onderzoeken aanzienlijk te verminderen, om op die manier verjaring tegen te gaan.

Wat geldt voor de grote fraude-onderzoeken, geldt volgens de procureurs-generaal ook voor de corruptie-onderzoeken. Ook hier zorgt een te beperkte politiecapaciteit voor vertraging. Volgens het college moet ook de verhouding tussen de politie-investeringen in onderzoeken naar privé en publieke corruptie herbekeken worden.

De politie investeerde te veel mankracht in privé-omkoping, zoals de zaak-Ye, en te weinig in publieke corruptie. Het college bestaat uit de procureurs-generaal van de vijf hoven van beroep in België: Brussel, Gent, Antwerpen, Bergen en Luik.

Bron » De Standaard