Ex van Chris “De Reus” Bonkoffsky: “Ja, ik ben opgelucht. En toch: waarom zou de broer van Chris liegen?”

Ze viel opnieuw van haar stoel , de Amsterdamse Denise Vandyck (58). Dat de man met wie ze na de bloedige raids van de Bende een stormachtig huwelijk beleefde dan toch niet de Reus zou zijn, zorgt voor opluchting. En toch overheersen de twijfels: “Ik herken hem 100 procent zeker op die robotfoto. En Chris’ broer heeft toch geen zinnige reden om zoiets te verzinnen?”

Een speurder heeft ze de voorbije maanden niet meer gehoord. Laat staan dat iemand het nodig vond om haar de voorbije dagen op de hoogte te brengen van het feit dat de onderzoekers de piste van Chris Bonkoffsky als Reus van de Bende van Nijvel beetje bij beetje hebben verlaten. Iets waar Denise Vandyck (58) toch recht op heeft, zo vindt ze. Nadat de speurders op 20 oktober vorig jaar met een robotfoto van de Reus aan haar deur in Dendermonde stonden en in één klap haar leven door elkaar schudden.

“Die rechthoekige bril? Die lange neus? Die smalle kaaklijnen? Dat onverzorgde baardje en die bakkebaarden? Geen twijfel mogelijk. Dat is Chris, 100 procent zeker.” Dat was het antwoord dat ze toen gaf aan de speurders en die beangstigende vaststelling beheerst haar leven zes maanden later nog steeds.

“Zot gepiekerd”

“Nachtenlang heb ik mij sindsdien zot gepiekerd over Chris.” Over het feit dat hij altijd zei dat hij aan de Bende werkte, dat hij agressief was, dat hij te veel dronk, dat hij extreemrechtse praat verkocht. En dat hij een wapen had, los van zijn dienstwapen bij de rijkswacht. “Een Remington, waarmee hij vaak naar de schietclub trok. Dat is mij onlangs door een oude kennis van hem nog eens verteld.”

“Maar ook dat ik getrouwd was met een rijkswachter die zei dat hij mensen hielp waar kon, die goed wilde doen. In mijn hoofd was het simpelweg onmogelijk te denken dat net een rijkswachter achter al die gruwel kon zitten. Mentaal was en is dat een brug te ver. Maar de gelijkenissen tussen de Chris die ik heb gekend en de robotfoto’s zijn nu eenmaal niet te ontkennen.”

Opluchting. En twijfels

Vanuit Nederland reageert ze dan ook bijzonder verrast op de nieuwe wending in het onderzoek. “Ik kon al die tijd maar blijven hopen dat hij toch niet het monster was dat men plots van hem heeft gemaakt. Leven met de gedachte dat je met een moordenaar getrouwd bent geweest, zij het kort, is ondraaglijk. Het lucht op te horen dat de speurders die zo zeker leken van hun stuk nu blijkbaar helemaal gedraaid zijn. Voor mij persoonlijk zou dat fantastisch nieuws zijn.”

Toch blijft de twijfel overheersen, zegt ze. “Ik ken Chris’ broer, goed. Hij liep al een tijdje rond met die bekentenis van Chris in de laatste weken van zijn leven. Waarom zou hij zoiets verzinnen? Waarom zou hij in tranen op televisie die bekentenis blijven herhalen? Hij heeft daar niets bij te winnen. Waarom geloven ze hem plots niet meer? Tot de speurders mij opnieuw ondervragen en zeggen dat hij de Reus niet was, zal die akelige gedachte dat hij het toch was blijven overheersen.”

Bron » Het Nieuwsblad

Het is dus niet Chris B., maar alle sporen lopen nog niet dood

Er zijn geen bewijzen dat rijkswachter Chris B. de Reus van de Bende van Nijvel is. Maar het spoor naar de rijkswacht is springlevender dan ooit.

De hoop van de speurders dat de overleden ex-rijkswachter Chris B. uit Dendermonde echt de ‘Reus van de Bende van Nijvel’ is, is de voorbije maanden geslonken tot bijna nul. Dat wordt in speurderskringen officieus bevestigd na berichten in Het Laatste Nieuws.

Het federaal parket wil wel geen officieel commentaar geven en zegt dat het spoor ‘open’ blijft.

Magere bewijzen

De alcoholverslaafde Chris B. vertelde in mei 2015 kort voor zijn dood aan zijn broer dat hij lid zou geweest zijn van de Bende van Nijvel. Pas na B.’s dood kwam dat verhaal aan de oren van de speurders.

Omdat B. eind jaren ’70 lid was geweest van de speciale interventie-eenheid van de rijkswacht Groep Dyane, leek hij een interessante verdachte. De Bende van Nijvel gebruikte bij een deel van haar overvallen – onder andere die van Overijse, Eigenbrakel en Aalst in 1985 – inderdaad technieken die leken op de technieken die aangeleerd werden bij de groep-Diane.

Maar de bewijslast tegen Chris B. was van in het begin relatief mager.

  1. Zowel de ex-vrouw als de ex-vriendin van B. hebben nooit vermoed dat B. bij de Bende van Nijvel zou zijn geweest. Aan hen heeft hij niets verteld. Ze beschrijven hem wel als een agressieve dronkaard die inderdaad goed lijkt op de robotfoto van ‘De Reus’.
  2. Marc Vandamme, een vroegere cafévriend van Chris B., contacteert in 1998 anoniem de Bendespeurders om te zeggen dat foto nr. 19 sprekend op Chris B. lijkt. Hij herinnert zich dat die het 15 jaar tevoren vaak over ‘het plegen van een staatsgreep’ had en ook dat hij een racist was.
  3. In 2000, na het getuigenis van Vandamme, moet Chris B. vingerafdrukken en speeksel afstaan. De vergelijking met de vingerafdrukken die in het oude Bende-dossier zaten, leverden niets op. Ook de DNA-analyse van het speeksel die in de loop van 2017 werd gedaan, leverde niets op. In het dossier van de Bende zit, wegens de ouderdom ervan, weinig bruikbaar DNA.
  4. De analyse van de computer van Chris B. leverde niets op.
  5. Chris B. had een caravan op een camping in Cerfontaine. Ook het onderzoek daar leverde niets op.
  6. De speurders vroegen het medisch dossier en het personeelsdossier van B. op. Daaruit blijkt dat hij een ongeval had op 26 september 1985 en een breuk op 11 oktober 1985. Op 27 september 1985 vinden de aanslagen van Overijse en Eigenbrakel plaats. Een van de daders zou toen volgens bepaalde getuigen gehinkt hebben. Op 9 november 1985 – op het moment van de overval in Aalst – zou B. dus al een maand een breuk hebben gehad. Volgens zijn broer aan de enkel. Het lijkt vreemd dat hij met een breuk aan de enkel deel zou hebben genomen aan de overval van Aalst.
  7. De beruchte robotfoto van ‘De Reus’ die lijkt op Chris B. werd op basis van één ooggetuige gemaakt, tien jaar na de overval van Overijse. De getuige werd onder hypnose gebracht. Dat is een zeer omstreden techniek.
  8. Harde bewijzen zijn er de voorbije maanden niet gekomen. De oud-collega’s van Chris B. bij de groep-Diane werden ondervraagd, maar zij konden het onderzoek niet verder helpen.

Nieuwe impuls aan het onderzoek

Het verhaal van Chris B. heeft er wel toe geleid tot het onderzoek naar de Bende van Nijvel een nieuwe impuls heeft gekregen. De drie speurders die een jaar geleden op de zaak werkten, zijn er ondertussen 26. Zij hebben opnieuw een grondige analyse van het dossier gemaakt.

Volgens onze informatie volgen ze een aantal interessante sporen en zouden die – opnieuw – naar ex-rijkswachters leiden. Maar dus niet (meer) naar Chris B..

Vermassen vraagt uitleg

Jef Vermassen, de advocaat van Bende-slachtoffer David Van de Steen, wil dat het federaal parket hem snel meer uitleg geeft. ‘Heeft het parket daar bewijzen voor? Hebben ze een onomstotelijk alibi gevonden dat B. uit de wind zet? De slachtoffers hebben het recht om dat te weten.’

Vermassen en David Van de Steen vinden het moeilijk om te geloven dat Christian B. niets met de Bende te maken zou hebben. ‘De broer van Chris B. heeft met tranen in de ogen op tv gezegd dat hij denkt dat zijn broer de Reus is. Die mens gaat zoiets toch niet zeggen als hij niet denkt dat het niet waar is ? En welk motief zou Chris B. dan zelf hebben om op zijn sterfbed te bekennen dat hij bij de Bende van Nijvel was?’

Vermassen zegt nog te hopen ‘dat dit niet de zoveelste poging is om het onderzoek dat gevoerd wordt in de richting van de rijkswacht, te boycotten’.

Bron » De Standaard

Geens over Bende van Nijvel: “Als we doorgaan met lekken en kwakkels in pers te verspreiden, komen we nergens”

Minister van Justitie Koen Geens (CD&V) wil dat het onderzoek naar de Bende van Nijvel nu vooral een tijd uit de pers blijft. Dat heeft hij gezegd nu het nieuws bekend raakte dat de speurders de zogenoemde Reus van de Bende niet linken aan een ex-rijkswachter. Intussen blijft de regering volop middelen inzetten om het onderzoek naar de Bende van Nijvel tot een goed einde te brengen.

Minister van Justitie Geens benadrukt vooral dat hij het geheim van het onderzoek wil respecteren. Hij heeft samen met de federaal procureur afgesproken absoluut te zwijgen over de inhoud van het dossier. En het liefst zou Geens willen dat ook de pers dit doet: “We hebben nu een federale parketploeg die samen met de gerechtelijke politie bijzonder hard en efficiënt werkt. Als we doorgaan met lekken en kwakkels in de pers te verspreiden, komen we nergens”, zegt de minister. “Maar de mensen mogen gerust zijn: mensen die het kunnen, zitten op het dossier en werken dag en nacht om het tot een goed einde te brengen”.

Slachtoffers worden geïnformeerd

De slachtoffers krijgen ook geregeld informatie van het federaal parket: “Dat is gebeurd in het najaar en in februari”, zegt Geens. “Ik ben ook twee keer naar het parlement geweest en ik zal dat opnieuw doen zodra ik nieuws te melden heb. Maar nu zouden we heel graag hebben dat er even niet over de Bende gepraat wordt”, besluit Geens.

Bron » VRT Nieuws

‘Frustrerend voor de slachtoffers’

Chris B. die dan toch niet de befaamde Reus van de Bende van Nijvel is? Het zoveelste spoor in het onderzoek dat als ‘een soufflé opgeklopt wordt, om dan in elkaar te vallen. ‘Frustrerend voor de slachtoffers’, zegt Hilde Geens, Bende-expert.

Dan toch niet. Ex-rijkswachter Chris B. blijkt naar alle waarschijnlijkheid niet de fameuze Reus van de Bende van Nijvel. Daarmee lijkt de hoop op een snelle ontknoping voor de zoveelste keer van tafel geveegd. De zaak die België al sinds de eerste aanslag in 1982 in de ban houdt wegens het buitensporige geweld en de gruwelijke zinloosheid van het moorden, blijft voorlopig in mysteriën gehuld.

De bal ging opnieuw aan het rollen in oktober, na jaren waarin het dossier – miljoenen bladzijden dik – lag te bestoffen. Toen brachten enkele media het nieuws dat het onderzoek voor ‘een beslissende doorbraak’ stond. Met dank aan de broer van Chris B. uit Dendermonde. Die beweerde dat Chris op zijn sterfbed, in mei 2015, opbiechtte niemand minder dan de Reus te zijn.

Om dat nieuwe spoor te onderzoeken, samen met honderden andere tips die spontaan binnenkwamen, kreeg het toenmalige onderzoeksteam versterking. De Standaard formuleerde altijd al enig voorbehoud bij de piste van Chris B. als lid van de bende van Nijvel.

Ook de onderzoekers lijken nu dit denkspoor te begraven. ‘Mijn geloof in justitie en gerecht is totaal verdwenen’, zegt David Van De Steen, die als klein kind zijn ouders vermoord zag worden op de parking van de Delhaize in Aalst.

‘Daarom voelde ik scepsis’

Hilde Geens, journalist en auteur van ‘Beetgenomen. Zestien manieren om de Bende van Nijvel nooit te vinden’, kan de frustratie van David Van de Steen goed begrijpen. ‘Het onderzoek valt soms nog het best met een soufflé te vergelijken: het minste wordt opgeklopt, tot het in elkaar valt. Daarom ook voelde ik scepsis bij de zogenaamde onthulling van de identiteit van de Reus.’

‘Ik stelde mij meteen vragen: welke details gaf hij zelf vrij? En vielen die te verifiëren? Tot welk milieu behoorde hij? Kan ik de man linken met om het even welke verdachtengroep die ooit in beeld kwam? Wat ik ook niet begrijp: hij werkte op een politiekazerne waar de robotfoto van de Reus uithing, en niemand van zijn collega-agenten merkte ooit de gelijkenis op. Dat vind ik veelzeggend, niet?’

‘Dit verhaal gaat zijn eigen leven blijven leiden’

De opwinding telkens bij een nieuw spoor begrijpt Geens, vanuit journalistiek opzicht. Het blijft een goed verhaal. Maar naar de slachtoffers toe blijft het dubbel. ‘De ene groep wil het absoluut weten en voelt de noodzaak om bij te blijven en het onderzoek op de voet te volgen. Maar dat maakt het voor de andere groep moeilijk om rust te vinden en om het hoofdstuk te kunnen afsluiten. Voorlopig blijft het woekeren, de verhalen blijven komen. Dat leidt tot grote ruzies tussen slachtoffers. Vreselijk triest allemaal.’

Geens wijst niet alleen naar de verhalen in de klassieke media, maar ook naar die op fora en blogs. ‘Op het internet circuleren veel vervalste documenten, waar mensen hun hoop op stellen, terwijl niemand die teksten of beweringen corrigeert en kritisch benadert. De achtergrond ontbreekt vaak ook, waardoor bepaalde details een eigen leven gaan leiden. En het geheugen van sommige betrokkenen valt niet altijd zomaar te vertrouwen.’

Geens vergelijkt het onderzoek naar de Bende van Nijvel enigszins met de eeuwige zoektocht naar de gestolen panelen van het Lam Gods. Het minste nieuwsfeitje fascineert, krijgt ruim aandacht, duidt op een doorbraak. ‘Met dat verschil natuurlijk dat de Bende dood bracht, en vernieling en verdriet. Dit verhaal zal zijn eigen leven blijven leven, zelfs allicht na een mogelijke opheldering die ik misschien niet meer meemaak.’

Bron » De Standaard

Getuige Bende van Nijvel: ‘Ik wil de waarheid voor ik sterf’

Lange tijd leek Chris B. De Reus van de Bende van Nijvel te zijn, maar dat is nu niet het geval. Ook Mark Ghekiere (64) herkende hem niet als een van de aanvallers. Hij was in de Delhaize in Overijse toen de Bende toesloeg.

27 september 1985, Overijse. Mark Ghekiere hangt aan de Delhaize affiches van Jean-Luc Dehaene op. Hij staat onderaan de ladder, zijn vriend Luc bovenaan. Niet veel later overvalt de Bende van Nijvel de supermarkt. Ze dwingen zijn vriend om van de ladder te komen en nemen hem mee als levend schild in de winkel. Na afloop schieten ze hem dood. Mark blijft zich afvragen waarom ze hem niet namen, want hij was een veel gemakkelijker slachtoffer. Hij denkt dat hij gespaard werd omdat één van de aanvallers hem herkende.

Taboe

Meer dan 30 jaar later blijft het onderwerp erg gevoelig, zegt Mark. “Onze groep die toen affiches aan het ophangen was, is heel hecht, maar als we elkaar zien, praten we er niet over. Dat is taboe. Ook als ik in de Delhaize kom, spreekt niemand erover. Uit respect denk ik.”

Waarheid

Zolang de daders niet gevonden zijn, wil Mark er wel over blijven praten. “Hoe moeilijk het ook is, ik wil dat het opgelost wordt. Ik wil de waarheid voor ik sterf en ik zal niet rusten voor ik die ken.”

Bron » VRT Nieuws