Advocaat familie: “Belliraj als leider van Bende van Nijvel slaat nergens op”

Dat Abdelkader Belliraj, de Belgische Marokkaan uit Evergem die in Marokko veroordeeld werd tot levenslang voor terrorisme, de leider zou geweest zijn van de Bende van Nijvel, is “fake news”. Dat zegt Abderrahim Lahlali, de advocaat van de familie van Belliraj.

“De familie is onthutst, want dit slaat nergens op. Er is vandaag telefonisch contact geweest met Abdelkader Belliraj, die verbaasd is, maar wel bereid om daarover ondervraagd te worden in het kader van een uitleveringsprocedure.”

Het Nieuwsblad berichtte vandaag ver een piste van een hoge federale ambtenaar. Die stelt dat de Bende van Nijvel een Belgische terreurcel zou geweest zijn die afhing van de internationale terreurorganisatie Abu Nidal. Abdelkader Belliraj zou als agent van Abu Nidal in België de leider van de bende geweest zijn en Ali Aarras, die momenteel in een Marokkaanse cel zit, zou de “reus” van de bende geweest zijn.

Abdelkader Belliraj werd in 2008 in Marokko opgepakt. Hij bekende daar dat hij in de jaren ’80 en ’90 zes politieke moorden pleegde in België, maar hij trok die later terug in en zei dat hij gefolterd werd. Het ging onder meer over de moord op de imam van de Brusselse Grote Moskee en de moord op de Joodse dokter Joseph Wybran, beide in 1989. Hij werd in Marokko tot levenslang veroordeeld voor terrorisme.

“Dat Belliraj met de Bende van Nijvel iets te maken zou hebben, raakt kant nog wal”, zegt Abderrahim Lahlali, de advocaat van de familie van Belliraj. “Hij is daarover nooit ondervraagd geweest, maar wel over de zes moorden. In de zaak van de zes moorden heeft het federaal parket de buitenvervolgingstelling gevraagd jaren geleden, maar de uitspraak is steeds op de lange baan geschoven. Hij is dus nog altijd niet buiten vervolging gesteld, en nu wordt de Bende van Nijvel in zijn schoenen geschoven. En in die van Ali Aarras, die trouwens ongeveer 1 meter 75 is. Het is per definitie uitgesloten dat hij de reus is.”

Belliraj wil wel verklaringen afleggen, zegt Lahlali. “Het is voor hem een verrassing dat hij met dit dossier geconfronteerd wordt, maar hij is bereid om daarover gehoord te worden door de Belgische justitie. Hij wil gerust zeggen waar hij was in die jaren. Zijn familie is tien jaar geleden al door het slijk gehaald, en vreest nu hetzelfde. De hoge ambtenaar die de piste lanceerde, gelooft blijkbaar in het scenario van een goedkope B-Hollywoodfilm. De slachtoffers van de Bende van Nijvel krijgen zo opnieuw een rad voor de ogen gedraaid.”

Bron » Het Laatste Nieuws

“Bekende terrorist Belliraj was de leider van Bende van Nijvel”

“De Bende van Nijvel was eigenlijk een Belgische terreurcel die afhing van de in de jaren tachtig beruchte internationale terreurorganisatie Abu Nidal. De agent van Abu Nidal in België was Abdelkader Belliraj (61), de bekende terrorist die in Marokko veroordeeld werd tot levenslange gevangenisstraf”. Dat is kort gezegd de Bende-these die een hoge federale ambtenaar, bevoegd voor terrorisme, heeft overgemaakt aan het federaal parket. De piste wordt ook in regeringskringen het onderzoeken waard geacht. De reus van de Bende die momenteel in een Marokkaanse cel zit, zou ook een veroordeelde terrorist zijn. Hij heet Ali Aarras (57).

Een spectaculaire nieuwe piste, zo bestempelde advocaat Peter Callebaut die verschillende nabestaanden van Bendeslachtoffers verdedigt, gisteren het dossier dat de hoge ambtenaar en expert terrorisme, indiende. Vandaag vernam deze redactie meer over dit nieuwe bendedossier. “De Bende van Nijvel werd geleid door terrorist Abdelkader Belliraj”, zo staat er genoteerd.

Belliraj werkte via een tussenpersoon voor Abu Nidal. Die Palestijnse terreurorganisatie uit de jaren tachtig pleegde meer dan 90 aanslagen en maakte meer dan 300 slachtoffers. Belliraj, elektricien van opleiding en ooit nog een agent van de Belgische Staatsveiligheid, woonde in zijn jeugd in Braine-le-comte en in Clabecq, beide plekken liggen vlakbij het bos van Houssière, de vaste afspraakplek van de Bende, zo meldt de ambtenaar.

Aanslag in Antwerpen

In die tijd zaten er verschillende andere agenten van Abu Nidal vast in ons land. Eén van hen was veroordeeld voor een aanslag op joodse kinderen in Antwerpen waarbij één kind omkwam in 1979. Abu Nidal wou die kerel vrij krijgen en dat is één van de redenen waarom de bende van Belliraj met de aanslagen begon die later bekend zouden te komen staan als de “Bende van Nijvel”, zo vermoedt de hoge ambtenaar die de zaak Belliraj altijd van heel dichtbij gevolgd heeft.

De overvallen van de Bende gebeurden in 1982 en 1983 en 1985. “1984 was een pauzejaar. We weten zeker dat Belliraj toen niet in het land was. Hij volgde een gevechtsopleiding in Libanon. De aanslagen van de bende in 1985, waarbij het meeste slachtoffers vielen, waren echte terreurcommando’s. Wellicht een gevolg van de opleiding”.

“Killer is broer van Belliraj”

Na de dood van “De Killer” van de bende, die in Aalst neergeschoten werd, stopte de bende. Nog volgens de these van de hoge ambtenaar is “De Killer” een broer van Belliraj en is het de vader van Belliraj die zijn zoon verplicht heeft om te stoppen met de overvallen.

Belliraj zou daarna alle bewijsmateriaal met mondjesmaat in het kanaal van Ronquières gegooid hebben. Die spullen zijn later door duikers van de rijkswacht bovengehaald. De broer ligt wellicht begraven in de tuin van het ouderlijk huis. “Het is best mogelijk dat de stoffelijke overschotten er nog steeds liggen”, meldt de ambtenaar aan het federaal parket.

Meteen nadien stopten de aanslagen. Abu Nidal bleef echter proberen om de veroordeelde ‘strijder’ van de aanslag tegen de Joodse kinderen, vrij te krijgen. Onder meer via de ontvoering van een Belgische familie op zee, en door nog meer aanslagen op Joodse doelwitten, die Belliraj later zou bekennen in Marokko. Hij bekende daar dat hij in de periode 1988-1990 verantwoordelijk is voor zes moorden op Belgische bodem.

Uitgebrande Golf

Bij één van de bekende moorden werd een uitgebrande Golf GTI zonder achterbank gevonden, wat inderdaad fel doet denken aan de manier van opereren van de Bende van Nijvel. De bekentenissen trok Belliraj overigens later terug in. Hij beweerde dat hij die gedaan heeft omdat hij gefolterd werd. Hij is voor die moorden nooit veroordeeld in ons land. In Marokko kreeg hij levenslang voor wapensmokkel en deelname aan een terroristisch netwerk.

Belliraj zit zijn straf uit in Marokko. Zijn kompaan Ali Aarras. zit er ook vast, hij kreeg twaalf jaar en kan volgend jaar vrijkomen. Aarras is volgens de hoge ambtenaar mogelijk de reus van de Bende van Nijvel. “Hij is 1,90 meter groot”. Dat de man kan vrijkomen wordt door Belgische regeringskringen bestempeld als uiterst “verontrustend”.

Steun vanuit België

Anderzijds krijgt Aarras, die ook veroordeeld werd voor wapensmokkel en lidmaatschap van een terroristische organisatie, veel steun vanuit België. Ook hij beweert dat hij gefolterd is. Actiecomités hier hebben al meermaals zijn vrijlating geëist. De advocaat van Aarras. reageerde inmiddels: “Ik heb eigenlijk geen commentaar. Behalve dat deze nieuwe Bendethese absoluut onwaar is”, zegt meester Christophe Marchand.

Het federaal parket bevestigde gisteren dat het de zaak onderzoekt maar dat enkele verificaties alvast geen doorbraak hebben opgeleverd. “Het onderzoek naar deze piste is nog niet afgesloten. Maar we kunnen wel al voorzichtig opperen dat we de these van de hoge ambtenaar niet de meest beloftevolle vinden van het hele onderzoek”, klonk het.

Advocaat reageert

Abderrahim Lahlali, de advocaat van de familie van Belliraj, reageerde vrijdagavond laat en heeft het over ‘fake news’. “De familie is onthutst want dit slaat nergens op. Er is vandaag telefonisch contact geweest met Abdelkader Belliraj, die verbaasd is, maar wel bereid om daarover ondervraagd te worden in het kader van een uitleveringsprocedure.”

Bron » Het Nieuwsblad

Burgemeester Aalst: “These van de Reus in buitenlandse cel moet serieus genomen worden, maar parket schuift het voor zich uit”

“Dit nieuwe dossier over de ‘Reus’ van de Bende die in een buitenlandse cel zit, lijkt me meer dan een onderzoek waard”, zegt Christophe D’Haese, burgemeester van Aalst. “Als woensdag de parlementaire commissie Justitie is samengesteld, zal ik justitieminister Geens erover bevragen.”

Vrijdagochtend maakte deze krant bekend dat een hoge ambtenaar met specialisatie terrorisme twee jaar geleden al een Bende-dossier overmaakte aan het federaal parket. Daarin noemt hij namen. Hij meent te weten wie de ‘Reus’ is, wie de ‘Killer’ en wie de leider van de Bende. De Reus zou, volgens het eigen onderzoek van de man, op dit moment een celstraf uitzitten in het buitenland. Hij is er indertijd veroordeeld tot twaalf jaar voor ‘lidmaatschap van een terroristische organisatie’ en kan volgend jaar vrijkomen.

Regeringskringen zijn op de hoogte en het federaal parket onderzoekt de piste. “Maar het gaat blijkbaar niet van harte”, vindt burgemeester Christophe D’Haese, burgemeester van Aalst, de plek waar de laatste aanslag van de Bende plaatsvond, waarbij acht doden vielen.

“Die hoge ambtenaar is niet zomaar iemand. Zijn these moet au sérieux genomen worden en ik heb de indruk dat het parket de zaak voor zich uitschuift. Volgende woensdag wordt de commissie Justitie samengesteld en ik zal dan ook de minister van Justitie interpelleren. Ik wil van hem weten welke stappen ondernomen zijn in deze piste, ook op diplomatiek vlak. De slachtoffers en nabestaanden hebben recht op een grondig onderzoek en ik zal die zaak niet loslaten.”

Bron » Het Nieuwsblad

“Terrorist Belliraj is leider Bende van Nijvel”

Vergeet de piste van extreemrechts of de infiltratie door de rijkswacht. “De Bende van Nijvel was een Belgische terreurcel die afhing van de in de jaren tachtig belangrijke internationale terreurorganisatie Abu Nidal en de bendeleider was Abdelkader Belliraj (61), de terrorist die in Marokko veroordeeld werd tot levenslang.” Dat is kort gezegd de Bende-these die een hoge federale ambtenaar, bevoegd voor terrorisme, overmaakte aan het federaal parket. De piste wordt ook in regeringskringen het onderzoeken waard geacht.

Een spectaculaire nieuwe piste, zo bestempelde advocaat Peter Callebaut, die verschillende nabestaanden van Bendeslachtoffers verdedigt, gisteren het dossier dat de hoge ambtenaar en expert terrorisme, indiende. Vandaag vernam deze redactie meer over dit nieuwe bendedossier. “De Bende van Nijvel werd geleid door terrorist Abdelkader Belliraj. Hij werkte via een tussenpersoon voor Abu Nidal, een Palestijnse terreurorganisatie uit de jaren tachtig die meer dan 90 aanslagen pleegde, waarbij 300 slachtoffers vielen. Belliraj, elektricien van opleiding en ooit nog een agent van de Belgische Staatsveiligheid, woonde in zijn jeugd in Braine-le-Comte en in Clabecq. Beide plekken liggen vlakbij het bos van Houssière, de vaste afspraakplek van de Bende.

Pauzejaar 1984

In die tijd zaten er verschillende andere agenten van Abu Nidal vast in ons land. Eén van hen was veroordeeld voor een aanslag in 1979 op joodse kinderen in Antwerpen, waarbij één kind omkwam. Abu Nidal wou die kerel vrij krijgen en dat is een van de redenen waarom de Belliraj en zijn bende, die later zou bekendstaan als de Bende van Nijvel, aan zijn misdaden begon. Dat vermoedt althans de hoge ambtenaar, die de zaak Belliraj altijd van dichtbij gevolgd heeft.

De overvallen van de Bende gebeurden in 1982, 1983 en 1985. “1984 was een pauzejaar. We weten zeker dat Belliraj toen niet in het land was. Hij volgde een gevechtsopleiding in Libanon. De aanslagen van de bende in 1985, waarbij het meeste slachtoffers vielen, waren echte terreurcommando’s. Wellicht een gevolg van de opleiding”.

Na de dood van de ‘Killer’ van de Bende, die in Aalst neergeschoten werd, stopten de overvallen. Abu Nidal bleef echter proberen om de veroordeelde dader van de aanslag tegen de joodse kinderen, vrij te krijgen. Onder meer door een Belgische familie op zee te ontvoeren en door nog meer aanslagen op joodse doelwitten, die Belliraj later zou bekennen in Marokko. Hij zei daar dat hij in de periode 1988-1990 verantwoordelijk was voor zes moorden op Belgische bodem.

Bij een van die moorden werd een uitgebrande Golf GTI zonder achterbank gevonden, wat inderdaad fel doet denken aan de manier van opereren van de Bende van Nijvel. De bekentenissen trok hij overigens later terug in. Hij beweerde dat hij die gedaan had omdat hij gefolterd werd. Hij is voor die moorden nooit veroordeeld in ons land. In Marokko kreeg hij levenslang voor wapensmokkel en deelname aan een terroristisch netwerk.

‘De Reus’ kan vrijkomen

Belliraj zit zijn straf uit in Marokko. Zijn kompaan Ali Aarras zit er ook vast. Hij kreeg twaalf jaar en kan volgend jaar vrijkomen. Aarras is volgens de hoge ambtenaar mogelijk de beruchte Reus van de Bende van Nijvel. “Hij is 1,90 meter groot”. Dat de man kan vrijkomen, wordt door Belgische regeringskringen bestempeld als “uiterst verontrustend”.

Anderzijds krijgt Aarras, die ook veroordeeld werd voor wapensmokkel en lidmaatschap van een terroristische organisatie, veel steun vanuit België. Ook hij beweert dat hij gefolterd is. Actiecomités hier hebben al meermaals zijn vrijlating geëist. Christophe Marchand, advocaat van ‘de Reus’, doet de nieuwe Bendethese af als “absoluut onwaar”.

Abderrahim Lahlali, de advocaat van de familie van Belliraj, heeft het over ‘fake news’.

“De familie is onthutst want dit slaat nergens op. Er is vandaag telefonisch contact geweest met Abdelkader Belliraj, die verbaasd is, maar wel bereid om daarover ondervraagd te worden in het kader van een uitleveringsprocedure.”

Bron » Het Nieuwsblad

“Reus van Bende van Nijvel zit in buitenlandse cel en kan binnen één jaar vrijkomen”

“De vermoedelijke Reus van de Bende Van Nijvel zit momenteel een gevangenisstraf uit in het buitenland.” Die piste over ’s lands grootste onopgehelderde misdaad waarbij 28 slachtoffers vielen, werd twee jaar geleden al aan het gerecht gemeld door een hoge federaal ambtenaar gespecialiseerd in terrorisme. Het parket onderzocht één en ander maar dat leidde tot hiertoe niet tot een doorbraak. Advocaat Peter Callebaut, die verschillende nabestaanden van slachtoffers verdedigt, eist dat het parket dit nieuwe spoor grondiger onderzoekt. “Hij kan binnen één jaar al vrijkomen. Dat is angstwekkend.”

De nieuwste piste die stelt dat de “Reus van de Bende” in een buitenlandse cel zit, komt van een hoog federaal ambtenaar met specialisatie terrorisme die jaren geleden zelf op onderzoek trok. “De man is op de hoogte van veel terreurzaken”, zegt Peter Callebaut, advocaat van verschillende slachtoffers die kennis kreeg van deze aangifte. “Hij is zowat het levende staatsgeheugen als het over grote terreurdossiers gaat. Hij heeft er heel wat meegemaakt.”

In de cel voor terrorisme

De ambtenaar kwam tot opvallende bevindingen, die hij ook één na één checkte, en die hem toelieten om namen te plakken op meerdere vermoedelijke bendeleden. “Over de inhoud van de zaak kan ik vooralsnog niet al te veel kwijt. Namen kan ik op dit moment niet geven. Maar er staan inderdaad sensationele zaken in”, zegt Callebaut.

De Reus zou van buitenlandse komaf zijn. Hij zou van 1978 tot 2003 in België gewoond hebben en is ambtshalve afgevoerd in 2010. De man zit momenteel in het buitenland een gevangenisstraf uit van 12 jaar wegens ‘deelname aan een terroristisch netwerk’, een poging tot wapensmokkel om precies te zijn. De vermoedelijke Reus is nu 57 jaar oud, zo blijkt nog uit het dossier van de ambtenaar. Dat wil zeggen dat hij ten tijde van de overval in Aalst, in 1985, 23 jaar moet geweest zijn.

“Het meest angstwekkende in het dossier van de ambtenaar is dat die vermoedelijke Reus, een man van 1,90 meter groot, volgend jaar kan vrijkomen. Dan heeft hij zijn straf uitgezeten en is hij vrij om te gaan en staan waar hij wil”, zegt Callebaut. Van dat laatste zouden ook regeringskringen op de hoogte zijn, die het dossier met argusogen zouden volgen.

‘Begraven bij ouders’

In de aangifte van de ambtenaar staat ook waar de zogenaamde ‘Killer’ van de Bende, de schutter die de meeste slachtoffers maakte, mogelijk begraven werd. Daar zou hij nog steeds liggen, vermoedt de ambtenaar. Die Killer, geboren in 1962 en ook van buitenlandse afkomst, zou na de overval van Aalst in 1985 dodelijk getroffen zijn door politieman Eddy Nevens. Hij is wellicht omgekomen, want getuigen zagen later op de avond hoe twee mannen bij een lichaam stonden naast een Golf in het bos van Houssière, de plek waar de Bende vaker samenkwam. Volgens de aangifte van de ambtenaar is het lichaam van de Killer enkele kilometer verderop begraven in de tuin van het ouderlijke huis van één van de bendeleden in de gemeente Braine-le-Comte.

Spectaculaire onthullingen die enig onderzoek verdienen, vindt advocaat Peter Callebaut. “Ik begrijp niet dat er niet feller gewerkt wordt op dit nieuwe, pertinente spoor. Het dossier ligt al twee jaar bij het federaal parket zonder dat er veel mee gebeurd is, heb ik de indruk. Het parket ging de Bende van Nijvel oplossen maar ze geraken tot hiertoe niet verder dan het herkauwen van oude doodlopende sporen. De magistraten van het federaal parket, die de‘topguns’ van de Belgische magistratuur zijn, zijn bezig met het krediet dat ze hadden bij nabestaanden, te verspelen. Ik vraag dan ook opdat ze het dossier deftig ter hand zouden nemen. Er staan dingen in die kunnen kloppen en die behoorlijk eenvoudig te checken zijn.”

Twee magistraten op nieuwe spoor

Het federaal parket verdedigt zich en benadrukt dat ze de piste wel ter harte nemen. “We hebben die ambtenaar ontvangen op het parket”, zegt Eric van Duyse, woordvoerder van het federaal parket. “We hebben twee magistraten op dit nieuwe spoor gezet en ook de onderzoeksrechter heeft zich ermee beziggehouden. Verschillende verificaties zijn al gebeurd en het onderzoek naar ’s mans piste is op dit moment nog steeds niet afgesloten. Toch kunnen we al voorzichtig opperen dat de bewuste piste ons op dit moment niet de meest beloftevolle in het hele onderzoek lijkt. Meer kunnen we, gezien het geheim van het onderzoek, niet kwijt.”

Peter Callebaut is niet onder de indruk. “Ze hebben het dossier wel ter hand genomen? Goed. Ik zal de pv’s opvragen om te zien wat er precies onderzocht is. Dan zullen we zien.”

De verschillende pistes over de Bende

De Rijkswacht-theorie: Volgens deze piste had de rijkswacht schrik dat haar organisatie zou afgebouwd worden. Bepaalde rijkswachters pleegden de aanslagen om meer middelen en macht te bekomen. Rijkswachters Bouhouche en Beijer zouden daarin een rol gespeeld hebben. Rijkswachter Christiaan Bonkoffsky zou op zijn sterfbed beweerd hebben dat hij er ook er bij was.

Banditisme-theorie: Veel grote gangsters worden in de hoek van de Bende gezet, omdat ze ‘geld wilden afpersen van de warenhuizen’. De meest genoemde namen zijn Patrick Haemers en Philippe De Staercke, die dat steeds ontkend hebben.

Extreemrechtse theorie: Extreemrechts wou de macht grijpen door het land te destabiliseren. Westland New Post, een extreemrechtse organisatie uit die tijd, zou toen trainingskampen opgezet hebben om ‘Bendeleden’ te werven.

Roze Balletten-theorie: De roze balletten waren vermeende seksfeesten waar belangrijke mensen in dit land aan deelnamen. Zij zouden afgeperst zijn, zodat de misdaden van de Bende nooit zijn uitgekomen.

Bron » Het Nieuwsblad

Gedenkteken voor Bende-slachtoffers aan vernieuwde Delhaize

Er komt een gedenkteken voor de slachtoffers van de Bende Van Nijvel aan de nieuw te bouwen Delhaize aan de Parklaan in Aalst. De winkel waar de aanslag plaatsvond in 1985 wordt in 2020 gesloopt en vervangen door een moderne supermarkt.

Acht mensen verloren er op 9 november 1985 het leven bij een aanslag van de Bende Van Nijvel. “De Delhaize is de plek waar ik mijn moeder, vader en zus voor het laatst in leven heb gezien”, zegt David Van de Steen, die de aanslag overleefde. Hij gaat nog elk jaar op 9 november terug om een kaarsje te branden. “Ik begrijp de beslissing van de Delhaize want het gebouw is verouderd. Toch is het een deel van de geschiedenis die hiermee zal verdwijnen.”

Roel Dekelver van Delhaize zegt dat er een gedenkteken zal komen. “Hoe het er zal uitzien, dat staat nog niet vast. Het moet een eerbetoon zijn aan de slachtoffers en hun familieleden”, zegt hij.

Bron » Het Laatste Nieuws

‘Bende van Nijvel’-Delhaize wordt gesloopt

De Delhaize-winkel in de Parklaan in Aalst wordt vervangen door een nieuwbouw. De supermarkt­keten zal er een gedenkteken voor de slachtoffers van de Bende van Nijvel oprichten.

Delhaize heeft een vergunning om vanaf februari 2020 een nieuwe supermarkt te bouwen op de huidige locatie. Begin 2021 moet de nieuwe winkel openen. Intussen wordt een vergunningsaanvraag voorbereid om gedurende de werkzaamheden een tijdelijke winkel in te richten op de parking. ‘Zo kunnen klanten hun boodschappen blijven doen en moet het personeel zich niet verplaatsen’, zegt woordvoerder Roel Dekelver. Hij voegt eraan toe dat de nieuwbouw de ‘modernste Delhaize van het land’ wordt.

De parking wordt deels ondergronds met 170 plaatsen en extra fietsenstallingen. De verkoopruimte wordt met honderd vierkante meter uitgebreid tot meer dan 2.240 vierkante meter. In totaal pompt de keten 10 miljoen euro in het project.

Gedenkteken

Sinds 1978 huist Delhaize in het gebouw op de huidige locatie. De Delhaize ging in 1985 de geschiedenisboeken in als de plaats waar de bloedigste aanslag van de Bende van Nijvel plaatsvond. Op 9 november werden er acht mensen koelbloedig vermoord, onder wie de vader, moeder en het zusje van David Van de Steen. Hijzelf raakte zwaargewond.

‘De Delhaize is voor mij een soort van laatste begraafplaats, de plek waar ik hen het laatst in leven heb gezien’, zegt Van de Steen aan Het Nieuwsblad. ‘Er is in die jaren veel veranderd en tegelijk ook niet. De ingangen zijn aangepast en het gebouw werd uitgebreid, maar voor veel mensen blijft het erg herkenbaar. Het gebouw is verouderd en ik begrijp de beslissing, maar hiermee zal een deel van de geschiedenis verdwijnen.’

‘In de nieuwe winkel willen we een gedenkteken inrichten als eerbetoon naar de slachtoffers en hun familieleden’, aldus Delhaize-woordvoerder Roel Dekelver. ‘Hoe dat er zal uitzien, wordt beslist in de ontwerpfase. We willen de slachtoffers op een serene maar gepaste wijze herdenken.’

Bron » De Standaard

Oude software werkt magistraten op de zenuwen

Binnen alle takken van justitie is de voorbije jaren de MaCH-applicatie ingevoerd. Binnen alle takken bijt men zijn tanden erop stuk.

Het Openbaar Ministerie (de parketten en auditoraten) heeft in afwachting van een volgende minister van Justitie een witboek opgesteld waarin het een aantal voorzetten geeft om het gerecht te verbeteren. Het hoeft niet te verbazen dat daarin een hoofdrol is weggelegd voor informatica.

‘Het Openbaar Ministerie heeft nood aan moderne, gebruiksvriendelijke en efficiënte applicaties, zodat de taken vereenvoudigd en geautomatiseerd kunnen worden en een vlotte informatiedoorstroming kan worden gegarandeerd’, klinkt het.

‘De applicatie MaCH, die de voorbije jaren in alle entiteiten werd uitgerold, beantwoordt niet aan die vereisten. Het is bijgevolg van het allergrootste belang dat we snel over een ander systeem kunnen beschikken. In afwachting daarvan, vereist het gebruik van MaCH wel dat het gebruiksvriendelijker en performanter wordt gemaakt.’

Als het enigszins zou kunnen, willen de magistraten dus het liefste af van de MaCH-toepassing. Met de achterliggende structuur van MaCH, waar gegevens van de gerechtelijke takken worden samengebracht in databases, kunnen ze wel leven.

Wachten op een update

Maar afscheid van MaCH wordt praktisch onmogelijk. De software, die volgens de magistratuur allesbehalve gebruiksvriendelijk is – zo wordt er nog gewerkt met functietoetsen – is geleidelijk aan uitgerold over verschillende takken van het gerecht. Bij de vredegerechten en politierechtbanken en -parketten wordt er al vrij lang mee gewerkt, in 2017 volgde het openbaar ministerie in zijn geheel.

In februari vorig jaar besliste het kabinet-Geens om ook rechtbanken ermee te laten werken. De installatie daar is volop bezig. Het achterliggende idee is dat ondanks de manco’s eerst overal de MaCH-toepassing wordt ingevoerd, om ze daarna overal een update te kunnen geven.

Die update komt liever vandaag dan morgen, blijkt uit het witboek van het openbaar ministerie. Het is niet de eerste keer dat er vanuit justitie opmerkingen komen over de informatica. Een vorige poging om van dertien verschillende systemen één te maken, het fameuze Phenix-project, ging roemloos ten onder. ‘Veel mensen zijn daardoor gedemotiveerd geraakt’, zegt Erwin Dernicourt, procureur-generaal van Gent.

Minister van Justitie Koen Geens (CD&V) heeft zich altijd optimistisch getoond over het MaCH-project. In februari sprak hij in de kamer nog pertinent tegen dat het een verouderde applicatie zou zijn. Bij de hoven en rechtbanken botste dat weliswaar op weerstand.

Afscheid van de papierwinkel

Het enige waar iedereen het wel over eens is: er is geld nodig. In de aanloop naar de verkiezingen had minister Geens het over 35 miljoen euro voor informatica-investeringen.

‘Het moet nu snel vooruitgaan’, vindt Dernicourt. ‘Er is altijd weinig budget geweest voor vernieuwing, waardoor iedereen wel overschakelde naar één systeem, maar dat systeem intussen verouderde. Iedereen, ook de mensen van MaCH zelf, beseft dat we een nieuw systeem nodig hebben.’

In combinatie met een digitaal dossier zou zo stap voor stap afscheid worden genomen van de papierwinkel die Justitie is. ‘Dossiers inscannen, kopiëren en er met een autootje mee over en weer rijden naar Brussel: dat is niet meer van deze tijd.’

Bron » De Standaard

Openbaar ministerie dringt aan op afschaffing van hof van assisen

Als het van het openbaar ministerie (OM) afhangt, wordt het hof van assisen afgeschaft via een aanpassing van de Grondwet. Het OM vraagt ook andere regels rond verjaring en een einde aan de “wetgevende inflatie”. En er zijn ook dringend meer middelen nodig voor extra personeel, betere ICT en modernere gebouwen. Dat staat allemaal in het witboek “Op weg naar 2025” van het openbaar ministerie dat donderdag is voorgesteld door procureurs-generaal Christian De Valkeneer en Erwin Dernicourt.

Het openbaar ministerie heeft de uitdagingen en doelstellingen voor de komende jaren netjes opgelijst en koppelt daar meteen een reeks concrete voorstellen aan vast. Volgens Christian De Valkeneer, voorzitter van het college van procureurs-generaal, wil het openbaar ministerie onder meer het veiligheidsgevoel versterken, de doorlooptijd van dossiers inkorten en de georganiseerde misdaad sterker bestrijden.

Om die doelstellingen te bereiken, moeten volgens het OM (straf)procedures veranderen en moet er ook voldoende financiering zijn. Op het vlak van procedures wil het openbaar ministerie onder meer de verjaring van dossiers bijsturen. “We willen de verjaring niet zomaar afschaffen, maar stellen voor dat de verjaringstermijn stopt zodra het dossier aanhangig is gemaakt”, legt procureur-generaal Erwin Dernicourt (Gent) uit.

Aanpassing Grondwet

Daarnaast dringt het OM aan op een afschaffing van assisen. Volgens procureur-generaal De Valkeneer was het ‘proefproject’ met de correctionalisering van assisen “positief”, maar die justitiehervorming van ontslagnemend minister van Justitie Koen Geens botste eind 2017 op een vernietiging door het Grondwettelijk Hof. Volgens De Valkeneer bestaat er binnen het OM consensus om assisen gewoon af te schaffen. Dat kan door een aanpassing in de Grondwet.

Een andere nagel waar het OM al langer op klopt, is de nood aan extra middelen voor personeel, ICT en gebouwen. Op personeelsvlak is het volgens procureur-generaal Dernicourt niet alleen nodig de wettelijke kaders 100 procent in te vullen, maar ook om met de nodige flexibiliteit “de juiste profielen” aan te werven.

Wat de infrastructuur betreft, moet er volgens het OM dringend iets gebeuren aan de “vergevorderde staat van verval van diverse gerechtsgebouwen”. “We vragen geen luxe of overal marmer, maar een aangepaste infrastructuur, niet alleen voor ons personeel maar ook om de dienstverlening te verbeteren”, legt De Valkeneer uit.

De volgende regering moet ook een einde maken aan de onderfinanciering op ICT-vlak. Kunnen werken met performante applicaties en digitale dossiers zou volgens procureur-generaal Dernicourt betekenen dat het OM veel meer kan doen met hetzelfde personeel. “Een éénmalige investering van 10 miljoen euro in 2020 zou al veel vooruithelpen”, klinkt het.

Bron » De Standaard

‘Most wanted-lijst’ werpt vruchten af: al elf zware criminelen opgepakt

Na bijna drie jaar heeft de opsporingsdienst van de federale politie al elf voortvluchtige zware criminelen opgepakt met dank aan de most wanted-lijst. ‘Het toont de doeltreffendheid van de lijst’, klopt de federale politie zich op de borst.

Meer dan anderhalf jaar zocht de federale politie naar Grzegorz Janowicz. De Pool werd in oktober 2017 veroordeeld tot een celstraf van 18 jaar. Twee jaar eerder had hij samen met een kompaan zijn landgenoot Dawid Motulewicz een kogel door het hoofd gejaagd en achtergelaten in een auto in Anderlecht. Janowicz knipte na de veroordeling zijn enkelband door en verdween onder de radar.

Tot afgelopen dinsdag. Buurtbewoners hadden de federale politie getipt dat de man graag met zijn hond door het Dudenpark in Vorst wandelde. Het FAST-team – opgericht om voortvluchtigen op te sporen – van de federale politie kon de man onderscheppen terwijl hij op een bankje een blikje bier achteroversloeg.

Herkend door toeristen

De Pool is al de elfde persoon die geklist wordt nadat hij op de most wanted-lijst van de federale politie verscheen. De lijst, met de namen van 20 voortvluchtige criminelen, werd op 4 november 2016 in het leven geroepen. Al snel kwam er kritiek: het platform om tips door te spelen, bleek onvoldoende beveiligd. Er werden ook wenkbrauwen gefronst bij de ‘veramerikanisering’ van de opsporingsmethoden.

Maar de most wanted-lijst boekte vrijwel meteen succes. Nog tijdens de receptie na de officiële voorstelling liepen de eerste tips binnen over Marc De Block, een veroordeelde drugshandelaar naar wie al jaren gezocht werd. Die bleek in een villa in Dilbeek te wonen. Vanuit de voortuin zagen de speurders hoe De Block zichzelf tijdens Het Journaal herkende in een item over de most wanted-lijst. Hij pakte meteen zijn koffers en liep de deur uit om naar Frankrijk te vertrekken – maar buiten botste hij op de politiediensten.

In minder dan drie jaar tijd volgden nog tien arrestaties, ook in het buitenland. Vorige maand werd de naam van Lei Beaumont toegevoegd aan de lijst, kort na een veroordeling voor de moord op zijn ex-vrouw. Een “uiterst brute en laffe executie” volgens de jury. Beaumont keek tegen een levenslange celstraf aan, en vluchtte naar Calpe aan de Spaanse kust. Daar werd hij al snel herkend door Belgische en Nederlandse toeristen. Na amper twee weken als most wanted werd Beaumont ingerekend.

“Het toont de doeltreffendheid van de lijst en het succes van het FAST-team”, klinkt het bij de federale politie. De opsporingsbrigade werd in 1999 opgericht. Voordien konden voortvluchtigen vrij makkelijk ondergedoken blijven, tenzij de politie hen bij een controle toevallig tegen het lijf liep. Maar de arrestatie van Grzegorz Janowicz in Vorst toont dat zware criminelen nog steeds niet ver weg hoeven te zitten om onder de radar te blijven.

Bijzondere opsporingsmethodes

Net daarom spelen buurtbewoners vaak een cruciale rol bij de opsporing, zegt criminoloog Wim Hardyns (UGent). Bovendien fungeren sociale media als katalysator. “Via sociale media kunnen mensen beelden van een most wanted-lijst makkelijk delen. Daardoor is de kracht van zo’n lijst nu veel groter dan vroeger.” Hardyns wijst ook op het grote verschil met de Verenigde Staten, waar een heuse economie is ontstaan rond informatie over mogelijke verdachten. Daar zijn we in ons land nog lang niet, zegt hij.

Sinds begin deze maand heeft het FAST-team overigens extra middelen ter beschikking. Het mag vanaf nu ook bijzondere opsporingsmethodes gebruiken, zoals telefoontaps of lokalisering van een gsm-signaal. “Maar daar is wel altijd toestemming van een onderzoeksrechter voor nodig.”

De most wanted-lijst wordt ook regelmatig geüpdatet, al wil de federale politie niet communiceren over de criteria die daarbij gehanteerd worden. Momenteel staan nog 19 voortvluchtigen op de lijst. Een van hen is Fehriye Erdal, die deel uitmaakte van de Turkse terroristische organisatie DHKP-C. Erdal werd in 2017 veroordeeld voor haar rol in een drievoudige moord in Turkije in de jaren 90. De activiste was echter al sinds 2006 op de vlucht, en blijft tot op vandaag onvindbaar.

Bron » De Morgen